作者:晋楠 来源:中国科学报 发布时间:2018/10/16 12:43:44
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研究揭示谷神星动荡过去

 

本报讯 一项研究显示,由于谷神星地壳密度的变化,这颗矮行星在其历史早期发生了重新定向。这样的重新定向或可以解释谷神星表面的一些裂缝和山脊的成因。相关成果近日发表于《自然—地球科学》。

据悉,太阳系中的一些行星和卫星已经重新定向,即根据其质量分布的变化改变了两极的位置。重新定向可能来自造山运动等过程。例如,火星被认为已经重新定向,以使大型塔尔西斯火山区域变动到更接近赤道的更稳定的位置。板块构造也可以驱动重新定向。例如,板块构造在过去已经逐渐驱使地球发生重新定向。

美国航天局绕谷神星运行的黎明号航天器已经发现,有证据表明这颗矮行星具有可变的富冰地壳,这可能意味着谷神星星体密度差异很大。亚利桑那图森行星科学研究所的Pasquale Tricarico分析了黎明号捕捉到的引力和形状数据,发现在谷神星当前的赤道附近有一层致密地壳,它可能驱动谷神星发生了重新定向。

作者还发现了一个古老的山脊,与谷神星现在的赤道成36度角。这个山脊或可以代表谷神星的原始赤道。由于其相对较厚的地壳,它可能在重新定向期间向外凸出来。谷神星表面大型裂缝的分布也与作者提出的重新定向事件一致,这表明谷神星、乃至大小形似的其他冰质天体可能具有复杂的演变历史。(晋楠)

相关论文信息:DOI: 10.1038/s41561-018-0232-3

《中国科学报》 (2018-10-16 第2版 国际)
 
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