作者:晋楠 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/3/20 11:06:54
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微风可让金星大气层疯狂旋转

金星“快车”探测器摄像机拍摄的伪彩色图像。图片来源:ESA/MPS/DLR/IDA

金星上也会刮风。风不仅会环绕这颗地球邻居的赤道,还会从赤道刮向南极,这一现象此前从未被确凿地观察到。它们的存在可以帮助解决金星大气的最大谜题:它如何旋转地如此之快?

金星每过243个地球日就会旋转一圈,而其大气层每4天就会旋转一次,其风速与赤道平行时每小时超过400公里。需要日光带来的能量维持这种“狂暴”运转。但到达赤道的日光比两极更多,科学家并不知晓足够的能量如何到达需要它的地方。

最新观测到的经向风以每小时80公里的相对速度运行,可以将一些能量从赤道区域带走,将其在大气中更均衡地分布。

“很难了解大气层如何在高纬度维持这一速度。”葡萄牙里斯本天文台的Pedro Machado说,“但通过这些经向风,我们拥有从赤道区域转移到更高维度的能量和动能。”

Machado和同事利用多普勒效应“看到”这些风。就像汽笛声的音量会随着朝着你的方向驶来或驶去而产生变化,金星大气层反射的光波也会因为大气的动态被压缩或延长。

该团队研究了从金星的云层反射的日光。人们已经知道不同的原子核分子如何不同房时吸收光,留下独特的印记。为了检测云层的动态以及与其关联的风,Machado和同事利用那个已的印记对比了他们看到的多普勒频移光。

“做出这些测量非常艰难。”马里兰州美国宇航局戈达徳太空飞行中心的Glyn Collinson说,“我读完论文后想,天哪,你们居然能测量出来?”(晋楠)

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《新科学家》网站相关报道(英文)

 
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