作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2017/2/23 9:58:10
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早期复杂社会通过母系传承权力

 

本报讯 对美国新墨西哥州一个复杂史前社会的基因组分析表明,该社会的精英地位是通过母系传递的。这项2月22日发表在《自然—通讯》上的研究从DNA信息中推测出古老的家族等级关系,并为世袭统治的文化起源带来了见解。

查科(Chaco)是北美最早的复杂社会之一,查科人生活在美国西南部的查科峡谷,他们居住在被称为“巨屋”的巨大多层石砌建筑中。宾夕法尼亚州立大学Douglas Kennett及同事从埋葬在最大的巨屋波尼托村33号室的9具遗体身上提取了DNA。波尼托村拥有约650个房间,33号室被认为是为一位社会地位较高的查科人及其直系后裔精心打造的墓穴。分析表明,这些人都拥有相同的线粒体基因,这是同属于一个母系家族的标志。他们横跨多个世代,是在330年间被依次埋葬的。这些发现表明查科社会在9世纪初就已存在高度的社会分化和社会复杂性。直到查科社会在约公元1130年崩溃,统治权都随母系继承。

世袭统治是人类早期政治复杂性和拥有书写系统的远古社会(如古埃及人和玛雅人)社会治理的标志。然而,人们很难了解世袭统治的文化根源,因为查科社会等复杂的史前社会没有文字。人们公认,一些查科人拥有比其他人更多的权力,但这种等级制度的本质尚有争议。这项研究有助于解决这场争论。(冯维维)

《中国科学报》 (2017-02-23 第2版 国际)
 
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