作者:岳冉冉 来源:中国科学报 发布时间:2017/1/25 10:06:18
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云南文物考古所等发现600万年前巨型水獭新种化石

 

新华社电 中、美、法三国科学家共同研究确认了在云南发现的距今600万年前一巨型水獭的新种化石,并将其命名为“似獾泰国水獭”。该成果1月23日发表于《系统古生物学》。

这一化石是云南省文物考古研究所领导的联合发掘队于2010年在昭通市太平乡水塘坝废弃了的一个砖厂煤坑发现的。化石由几乎完整的头骨、下颌骨和头后骨骼组成。该水獭体重与狼相似,大约是现生水獭的两倍;身长1.5米到两米;上下颌骨大且有力,适合咀嚼大型水生螺壳和贝类。

论文第一作者、美国洛杉矶自然历史博物馆古脊椎动物学部主任王晓鸣介绍说,CT复原后的该水獭头骨牙齿既像獾又像水獭,这一类群最早发现于泰国北部湄莫盆地1300万年前的地层中,因此新发现的标本被命名为“似獾泰国水獭”,这一类群代表了东亚地区已灭绝的古老水獭支系。

据化石发现者、云南省文物考古研究所研究员吉学平介绍,水獭是鼬科中半水生的食肉动物。现生水獭在世界范围内广泛分布但其化石记录贫乏,尤其是距今600万年前的晚中新世时期,化石记录少。新发现的水獭化石是几乎完整的化石组合标本,比泰国的同类标本晚了大约600万年,而共同祖先可能追溯至1800万年前。(岳冉冉)

《中国科学报》 (2017-01-25 第4版 综合)
 
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