作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/9/25 21:02:46
选择字号:
2016年度搞笑诺贝尔奖出炉
多项获奖研究聚焦人与动物感觉和错觉

在假肢的帮助下啃草的Thomas Thwaites获得了一项搞笑诺贝尔奖。 图片来源:Tim Bowditch

“今年的化学奖获奖者是……Volkswagen!”这一结果于9月21日晚在美国哈佛大学揭晓,不过它可能会让汽车公司不高兴。因为其获奖理由是“无论汽车在何时检测时,都要通过自动化、电机化方式减少排量,解决汽车过量造成的污染问题”,《不可思议研究年报》编辑Marc Abrahams解释说。

这并不是临时性的科学演出。在一个挤满了诺贝尔奖得主、歌剧演唱者以及纸飞机“嗖嗖”掠过的房间里,正进行着一件本年度的盛典:搞笑诺贝尔奖颁奖典礼。今年是相关大赛举办的第26个年头,其选拔标准是那些“让你笑,然后让你思考”的科学研究。

获奖科学家上台后会收到10万亿元的支票——不过,这张津巴布韦支票却因为过度通货膨胀而没有多大价值。今年的多项获奖研究聚焦感觉和错觉。

以获奖研究、由德国吕贝克大学神经学家和心理学家2013年发表于《公共科学图书馆·综合》的“痒痒”研究为例,研究人员在参试者腋下的皮肤处注射了一种会导致中度瘙痒的化学物质。志愿者随后被要求看着镜子挠其中一个手臂。研究人员记录了参试者对着镜子挠哪只胳臂,并用一个实时视频相机做了记录。有时,参试者会挠真正发痒的手臂,但是在镜子中看起来却像他们挠的是不痒的胳臂,反之亦然。出乎意料的是,即便是他们挠错了胳臂,但只要看起来像是挠对了,受试者也会觉得痒痒缓解了。

非人类世界的错觉也获得了今年的搞笑诺贝尔奖。匈牙利布达佩斯厄特沃什·罗兰大学生物物理学家Gábor Horváth开展的两项动物错觉实验共同获得了一个奖项。其中的一个研究是2007年发表于《淡水生物学》的一项蜻蜓研究。其问题是为什么蜻蜓会在匈牙利墓地光亮的黑墓碑上停留那么长的时间,而那里并没有这种昆虫的食物。而且雌蜻蜓甚至会把卵产在石头表面,它们在那里根本没有生存的可能性。其答案是什么呢?偏振光。这些昆虫会通过寻找表面微微反射的偏振光寻找其栖息的“水乡”。结果表明,黑色墓碑能够反射同样的偏振光,从而使其成为蜻蜓的墓地。

随后,Horváth把目光转向了马蝇(牛虻)。为什么它们会更喜欢叮咬黑马而不是白马呢?在2010年发表于《皇家学会学报B》的研究中,他发现了答案:又一次是偏振光的问题。白马的马毛不会反射这些吸血昆虫寻找午餐的标志性偏振光。

或许,关于动物错觉的终极探索来自 Charles Foster和Thomas Thwaites。Foster是英国牛津大学伦理学家和兽医,Thwaites是伦敦的一名技术人员。两人都曾花费大量时间模仿人类以外的动物。为了更好地理解“非人类世界”,Foster曾用数天时间模仿过一只獾,白天睡觉,晚上用手和膝盖在林地行走,并捕捉蚯蚓为食。Thwaites则扮演过山羊。

这需要假肢和大量的身体训练。他曾一连数日在瑞士阿尔卑斯山与山羊为伍,咀嚼青草,设法融入羊群。那么,他身临其境学到了什么呢?Thwaites的体会是,在一个等级制度非常强的群体世界中,有一个朋友非常重要,他很幸运地拥有了一只山羊“朋友”。好在他们的辛苦付出终于有了回报,9月21日晚,他们收到了10万亿元的奖金。(冯维维)

 
相关专题:2016年诺贝尔奖
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

2016/9/26 9:48:52 soulshao
10万亿美元的支票。。。建议扣掉作者冯维维的9月工资。
2016/9/26 8:57:45 fdc1947
dollar 不能死译为美元,只是“元”。在这里是津巴布韦元。
目前已有2条评论
相关新闻 相关论文

图片新闻
入侵物种危及资源和生物多样性引关注 藏在银河系背后的“大家伙”
科学家发现“超级地球”:质量超地球3倍 科学家发现开在一亿年前的“神秘花”
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐