作者:胡轩逸 来源:光明日报 发布时间:2014/10/16 10:31:14
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2014年搞笑诺贝尔奖盘点:很轻松 很科学

 

就在2014年诺贝尔奖评选结果揭晓之前,美国科学幽默杂志《不大可能的研究》颁发了今年的“搞笑诺贝尔奖”。这一奖项专门授予那些“乍一看好笑,之后引人深思”的研究工作,自然科学类的获奖者均为严肃的科学家、成果基本都发表在影响因子较高的科学杂志上,颁奖者和一些评委是真正的诺贝尔奖得主,还有“搞笑诺贝尔奖”的得主后来成了真正的诺贝尔奖获得者。

编者手记

因为落到头上的一个苹果,牛顿发现了万有引力,推导出万有引力定律,成为人类认识自然的里程碑。不知道那时有没有人问牛顿:研究苹果为什么会掉到地上,究竟有什么用?

然而今天,研究基础科学的科学家们经常被问到这个问题。美国议员质疑美国自然科学基金会为什么要支持苍蝇如何在传送带上爬行的研究;在中国,有人嘲笑科学家研究石头剪子布怎样胜率高……其实,这些看似简单的问题背后,隐藏着自然的奥秘:苍蝇腿上的特殊结构或许将导致新材料的出现,猜拳则研究了在竞争环境中,人们面对不确定和不完备的信息时,如何进行决策。就如今年的搞笑诺贝尔奖,看似滑稽的标题下,是一个又一个严肃的科学问题。

科学,就是一场发现之旅,就是要找到我们习以为常的生活中隐藏的规律,而这些规律很可能会反过来改变我们的生活。从理论到实践,从基础研究到技术,是一个漫长的过程。没有耐心的简单实用主义,伤害的可能是人类的未来。

物理学奖

踩到香蕉皮时鞋底与香蕉皮间的摩擦力

●获奖者:日本东京北里大学的马渕清资教授

●研究内容:科学家们设置一系列传感器来测量在正常步速下的摩擦状况,然后看踩香蕉皮到底有多滑。此外,他们还测量了新鲜香蕉皮正放和反放时的不同效果,及其他一些水果皮的摩擦系数。

●主要结果:香蕉皮内侧的细胞瞬间破裂后,挤压出多糖汁液。这是一种以囊泡多糖凝胶为主要成分的润滑液。这种润滑液非常有效,导致地面甚至比抹了润滑油的金属板还滑。

●点评:这一成果正在应用到人类的活动关节的研究中。香蕉皮中的有机黏液在人体关节中也有发现。马渕清资说,这能够帮助设计出更好、更润滑的人工关节。

生物学奖

狗便溺时能感知磁场

●获奖者:德国杜伊斯堡-埃森大学的希内克·布尔达和捷克生命科学大学的弗拉斯蒂米尔·哈特等

●研究内容:科学家们在两年的时间里,研究了37个品种的70条狗在户外自由便溺时的位置。

●主要结果:在地球磁场处于“稳定”的状态下,狗在便溺时会将身体与地球南北轴线对齐。但在太阳耀斑等地球磁场“不稳定”时,狗便溺的位置就变得随意了。

●点评:这是首次清晰、简单地证实地球磁场的波动会影响哺乳动物的行为。这项研究迫使生物学家不得不重新认真考虑磁暴可能对生物带来的影响。

极地科学奖

驯鹿看到人类假装成北极熊会作何反应

●获奖者:挪威奥斯陆大学的艾格利·雷蒙和辛德·奥菲斯托尔

●研究内容:研究者总共实验了72次,其中67次以人类姿态,也就是全套深色登山服接近驯鹿;另外5次,研究者假扮成北极熊“伏击”驯鹿。

●主要结果:当研究者以北极熊的样子接近斯瓦尔巴特群岛的驯鹿时,驯鹿的警戒、逃跑启动、逃跑距离分别是研究者以人类姿态靠近时的1.6倍、2.5倍和2.3倍。

●点评:这是一项动物行为学和进化学的研究,研究者想搞清楚的是,相对安逸的环境是否能改变驯鹿千百年来形成的习性。

营养学奖

利用婴儿粪便里的细菌做香肠

●获奖者:西班牙食品科学家拉奎尔·卢比奥和安娜·约弗雷等

●研究内容:研究人员具体分析了43份来自于健康婴儿的粪便,从中分离出细菌并进行RNA测序,发现了109种乳酸菌,结果表明有3种乳酸菌可以制作香肠。

●主要结果:食品微生物学家约弗雷说:“对于那些不能进食奶制品的消费者来说,食用这种香肠能让他们摄入更多益生菌。”

●点评:这是一项改变人体微生物群落的研究。人体微生物被称为人类第二基因组,与健康息息相关。其中,肠道菌群是人体微生物中最重要的组成部分之一。开发出适合的人体微生物干预或治疗方法,是科学家的目标之一。

心理学奖

“夜猫子”可能有“黑暗三合一特征”

●获奖者:英国利物浦霍普大学的艾米·琼斯、明娜·里昂,澳大利亚西悉尼大学的彼得·乔纳森

●研究内容:研究人员测试了263个男女大学生的人格特质和作息习惯,以检验经常熬夜的人是不是更易有“黑暗三合一特征”——自恋、控制欲和心理变态。

●主要结果:结果发现,晚睡晚起的大学生确实在这三个维度上得分比较高。但这并不意味着他们会在这些方面存在问题——他们的性格特质其实都还处于正常范围之内。科学家也坦陈,这个实验只测量了晚睡和早睡这一维度,不能排除其他未知维度的影响;而且在选择受试者上过于单一,因此这个答案并不是绝对的。

●点评:科学家们一直想搞清楚究竟哪些因素会对人类心理状态产生影响,生物钟是其中之一。人类千百年来形成的日出而作、日落而息的规律是不是最合适的?改变会产生哪些影响?这一实验让我们在这个问题上前进了一步。

神经科学奖

为什么会在面包上看到耶稣的脸

●获奖者:加拿大多伦多大学的李康教授等

●研究内容:研究者向受试者展示完全随机的图像,并扫描他们大脑中负责面部识别的区域。研究者告诉受试者图像中隐藏着人脸或字母,但其实并没有。结果受试者声称在其中34%的图像中看到了人脸、在38%的图像中看到了字母。大脑扫描显示,这些受试者大脑中负责面部识别的区域确实有活动,也就是他们确实“看”到了。

●主要结果:这再次证明了“人脸空想性错视”的存在,并表明大脑前额叶皮质和腹侧枕颞皮质均参与这一过程。当人们观察到类似人脸的特征时,这些神经元会活跃起来,将这些特征整合成一张脸——只要眼前出现一点“可能是张脸”的线索,我们都能将其补成一张人脸。

●点评:在烤焦的面包片上看到了耶稣画像、在火星上看到了神秘人脸、在土豆片上看到了“猫王”……这只是“人脸空想性错视”。李康说:“你能看到什么脸取决于个人的期望和信仰。比如说佛教徒估计在面包上看不见耶稣,最多能看见佛祖。”这一功能对人类有很大帮助——要知道,在社交活动中脸盲或者无法辨别出隐藏在昏暗中的脸,都可能使自己付出巨大的代价。

公共卫生奖

养猫人是否易患心理疾病

●获奖者:捷克查尔斯大学的雅罗斯拉夫·弗莱格尔等

●研究内容:这是一项统计学调查研究结果。科学家发现,猫的粪便里含有一种狡猾的寄生虫——弓形虫。而弓形虫可能会引发人精神分裂、导致自杀和脑癌。除了获奖的捷克科学家,美国密歇根大学医学院的大卫·汉诺威教授等人发现,在曾经被猫咬过的750名患者中,有高达41%的人患有抑郁症。美国马里兰州大学医学院调查了超过45000名丹麦女性,结果发现,感染弓形虫的女性的自杀概率比未感染女性高出1.5倍,而且随着体内弓形虫抗体的增加,自杀概率持续上升。

●主要结果:暂时未能确定弓形虫导致女性企图自杀的机理,但发现两者之间确实存在关联,因此仍需要更深入的研究。

●点评:很多科学家认为,精神疾病与脑部病变有关。那么是什么造成脑部病变,基因突变、环境变化,或是寄生虫?科学家们正在试图弄清楚其中的关联。

医学科学奖

用腌猪肉条止住流鼻血

●获奖者:美国密歇根州立大学所属底特律医疗中心的伊安·汉弗莱斯医生和印度的索娜尓·萨莱娅医生

●研究内容:一名患血小板无力症的4岁女孩流鼻血不止。在药物与紧急手术治疗均无效的情况下,医生以腌猪肉做成的3.5厘米长的“鼻腔止血塞”,成功地止住了鼻血。

●主要结果:猪肉中有凝血因子,而腌制所用的高浓度盐可以在鼻子里吸收液体,并造成显著的黏膜水肿,进而使血管产生一种生理填塞现象达到止血的目的。但医生并不推荐使用这种方式治疗常规鼻出血,因为腌猪肉上难免存在细菌或者寄生虫,可能引发感染。

●点评:这种止血方法可追溯到19世纪初,科学家解释了其中的科学依据。其实人类有很多有益的经验,比如用砒霜治疗白血病。但是这种经验并不精确,不知道是否具有普适性,又是什么导致了治疗中的个体差异。今天,我们从中找出规律,未来可能开发出更多更有效的治疗方法和药物。

艺术奖

名画是否会减少疼痛

●获奖者:意大利科学家玛丽娜·德·托马索、米歇尔·萨尔达罗和保罗·利夫雷亚

●研究内容:研究人员招募了12名男性和12名女性,让他们从达·芬奇、毕加索和波提切利等艺术大师的300幅作品中,挑选出他们自己认为最丑陋和最美丽的作品。接下来,要求受试者盯着这些作品或看着一块白板,与此同时,朝受试者手上发射能够产生刺痛的短激光脉冲,并对痛感打分。

●主要结果:结果显示观看美丽作品确实能够让疼痛感降低,这一点在脑部扫描中得到了印证。研究人员表示,疼痛能够被人们的想法所左右,“包括注意力和情绪”。不过,还没有证据显示丑陋的作品会让疼痛感加剧。

●点评:这是一项非常有实用价值的研究。科研人员建议,医院的建设除了考虑功能外,也应该加入艺术美学的考虑,这样可以缓解病人的疼痛和焦虑。(原标题:二○一四年“搞笑诺贝尔奖”很轻松 很科学)

 
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2014/10/16 17:43:06 wswswws
科学本无搞笑与否,站的立场不同而已。
目前已有1条评论
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