作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2015/9/22 9:23:54
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年度搞笑诺贝尔奖出炉
蜜蜂叮咬、大象排尿、阑尾炎诊断纷纷获奖

一位科学家用他的职业生涯证明,子弹蚁的叮咬是这个世界上最疼的事情。

图片来源:Didier Descouens

本报讯 鼻孔、嘴唇和阴茎,这些都是被蜜蜂螫后最疼的地方。至少如果你是一个男人或者是这项研究作者的话。然而随着美国康奈尔大学昆虫学博士生Michael Smith日前赢得了在哈佛大学桑德斯剧院颁发的搞笑诺贝尔奖的一个奖项,这些疼痛在那一晚似乎都变得物有所值。

今年的颁奖典礼一如既往地由Marc Abrahams主持。搞笑诺贝尔奖是模仿诺贝尔奖的一个幽默科学奖项,又称另类诺贝尔奖。这一奖项自1991年以来每年颁发一次,均在诺贝尔奖揭晓前夕发布,宗旨是“表彰那些不能也不应被重复的科学研究”,让人们“先是大笑,然后开始思考”。

回到Smith。为了统计严谨,他在25个地点的每一处都被蜜蜂叮了3次。哪里是被蜜蜂叮后最不疼的地方呢?头骨、脚趾尖的中部以及上臂。Smith去年在PeerJ杂志的一篇题为《身体各部位蜜蜂螫伤疼痛指数》的论文中报告了他的研究成果。Smith与外公、亚利桑那州图森市卡尔海登蜜蜂研究中心昆虫学家Justin Schmidt分享了这一奖项。

这并不是唯一与疼痛科学有关的研究。英国艾尔斯伯里斯托克曼德维尔医院与牛津大学的医生和医学研究人员就因为对阑尾炎和减速带的研究而攫取了搞笑诺贝尔奖的另一个奖项。

阑尾炎是出了名的难以诊断的疾病,从而导致了很大一部分假阳性(病人接受不需要的手术)和假阴性(阑尾炎被误认为是气体或痉挛而没有及时采取治疗措施)。

而该研究小组发现了一种非常快速和廉价的诊断技术:询问患者在驾车前往医院的途中,当驶过减速带时是否经历了异常剧烈的疼痛。它被证明是一个比大多数标准程序更为敏感的预测阑尾炎的方法。研究人员于2012年在《英国医学杂志》上报告了这一研究成果。

然而今年的搞笑诺贝尔奖也并非统统与疼痛有关。

来自亚特兰大市佐治亚理工学院的科学家采集了各种哺乳动物的尿液,进而得出了一个令人惊讶的结论:几乎所有动物——从狗到大象——排尿的时间长短基本上是相同的。尽管一头大象膀胱里的尿液是一条狗的100倍,但其排尿的速度也是后者的差不多100倍。在这个被称为黄金法则的规律中,所有哺乳动物排尿的时间大约都是21秒钟。研究人员在去年的美国《国家科学院院刊》上报告了这一研究成果。

而研究人员成功将煮熟的鸡蛋“部分变回”生鸡蛋则获得今年搞笑诺贝尔化学奖。实际上,这项研究看似搞笑,其背后却隐藏着严肃的突破性成果。

澳大利亚弗林德斯大学日前发布公报说,该校化学系教授科林·拉斯顿及其团队发明了一个名为“涡流流体仪”的设备,可以将煮熟的鸡蛋的一部分变回生的。这一令蛋白质逆变的设备实际对癌症治疗、制药、生物燃料制造和食品加工都具有非常重要的意义。

鸡蛋受热后,蛋白质之间的链条会被打破,然后形成更加紧密连接的大块。拉斯顿的研究通过高速旋转将那些紧密连接的蛋白质重新打散,回到原有的形状。

拉斯顿说,让熟鸡蛋变生并不是制造这一设备的初衷,但确实帮助这一研究更易被人理解,也使得这一研究入选搞笑诺贝尔奖。

Abrahams在颁奖典礼结束时向所有的科学家表示:“如果你没有赢得一个奖项,希望你明年的运气会更好!”(赵熙熙)

《中国科学报》 (2015-09-22 第2版 国际)
 
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2015/9/22 9:42:07 lifengyin
让熟鸡蛋变生为什么会得搞笑诺贝尔奖?这是一个非常严肃的研究啊
目前已有1条评论
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