作者:晋楠 来源:中国科学报 发布时间:2016/8/8 8:39:34
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美或解除嵌合体研究禁令

 

美国国立卫生研究院政策或将对嵌合体(人类和动物细胞生成的动物)研究解禁。图中4只动物分别为小鼠、大鼠干细胞—小鼠胚胎嵌合体、小鼠干细胞—大鼠胚胎嵌合体和大鼠。图片来源:Nakauchi et al.

美国国立卫生研究院(NIH)8月4日宣布,该机构很快有望解除对一项有争议实验的资助禁令,相关实验涉及将人类干细胞增加到动物胚胎中,产生一个部分是动物、部分是人的组织。不过,尽管这种所谓的“嵌合体”研究可能最终会允许开展,但其仍要经历另外的伦理审核。

支持相关研究的科学家欢迎这一举动,一些研究人员则尝试解读这一政策草案确切地说意味着什么。“这是朝着正确的方向迈出的一步。”加州斯坦福大学干细胞研究专家Sean Wu说,去年他曾作为共同作者之一致信《科学》杂志,反对这一禁令。“但是对于具体案例来说,我们仍不知道其结果会是怎样的。”他补充说。然而,一些人认为这一草案代表着原来的一些禁区已经或将可以开放进行研究。

处于争议中的是实验是科学家将人类诱导干细胞(能够培育成任何组织器官的细胞)导入早期小鼠胚胎以及其他动物体内,然后让这些动物发育。这样的实验可以用于研究人类发育、建立疾病模型以及培育用于移植的潜在人体器官。但是诸如人类—动物嵌合体的想法却引发了公众担忧,一些科学家和论理学家担心这样的实验会产生拥有超级智慧的老鼠。

去年9月,因为考虑到伦理问题,NIH突然宣布将停止资助将人类干细胞引入动物胚胎的实验。到目前为止NIH仍未资助类似研究,这样的禁令或会阻止未来联邦对相关研究的支持,而一些研究人员希望通过制造猪—人嵌合体或是羊—人嵌合体生成用于移植的器官。NIH于去年11月曾举办了一次研究会收集相关意见反馈,而普遍的共识是这种研究极具科学价值。(晋楠)

《中国科学报》 (2016-08-08 第3版 国际)
 
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