作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2016/7/4 9:01:12
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细菌让鸟儿更有吸引力

灯芯草雀 图片来源:R. Keller/iStockphoto

本报讯 鸟儿最让人喜欢的莫过于它们亮丽的羽毛、飞翔的能力和婉转的歌喉。然而,近日在英国奥斯汀举办的进化学会议上展示的一项研究则表明,细菌还让鸟儿拥有了另一项重要的特征:臭味。

气味一直排列在鸣禽的视觉和声音感觉之后,但是现在它已经成为日益被认可的鸣禽的一种重要感觉,譬如灯芯草雀对气味就不陌生。当普通的鸟儿清理它们的羽毛或是“打扮梳洗”时,它们的尾羽腺分泌的刺激气味会散布到全身。

这一行为对灯芯草雀吸引配偶非常重要:雌鸟雄鸟尾羽腺3种特殊气味的化学物质含量对繁殖具有重要意义——含有更浓雄性气味的鸟最终哺育的后代更多,含有雌性气味更浓的鸟也一样。

但灯芯草雀的气味来源并非单一的,其尾羽腺的很多化学物质是由细菌生成的。新的研究使鸟—细菌之间的关系更加确定。

当研究人员向灯芯草雀的尾羽腺注射抗体后,3种气味分子趋于减少,这3种气味分子正是让灯芯草雀“性感”的化学物质,美国密歇根大学的Danielle Whittaker说。所以,灯芯草雀似乎会基于细菌形成的气味,而不是自身产生的气味选择配偶。(鲁捷)

《中国科学报》 (2016-07-04 第2版 国际)
 
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