作者:Tobias Weidner 来源:《科学进展》 发布时间:2016/5/5 15:33:45
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人造雪有颗微生物“心”

 

如果曾在人造雪山上滑过雪,那么你得对一种微生物心存感激。为了制造新鲜的雪粉,人们从一种细菌中选出了一种特殊蛋白,当水温接近0摄氏度时,它可以开启冰冻过程,微生物通常利用这种蛋白破坏它们的寄主植物。

但微生物是怎么做到这步的仍是一个谜。为了了解细菌如何部署它们这些X战警般的超级力量,研究人员使用了一种特殊的、基于激光的和频振动光谱技术。这种技术让他们可以在分子水平上观察到丁香假单胞菌如何以水造冰。

他们发现,正如所料,这种细菌表面上的InaZ蛋白质的一个组成部分将水分子整理成一个有序的形状,进而待其成冰。据《科学进展》杂志发表的研究报告称,这个过程的关键在于蛋白质将水导入松紧交替排列的分子条中的方式。

这些分子条间的线有些像水和空气间的边界,这正是冰晶最容易形成的位置。这种蛋白质同时在水冻结的过程中将热量从水中疏导开,帮助推进这一过程。该发现不仅会对研制人工制雪机有帮助,还有助于提高气候变化预测的准确度,因为微生物也在高空大气的雨雪制造中扮演着角色(来源:中国科学报 张章)

 
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