作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2016/3/9 9:23:30
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报告称真菌毒素正毒害非洲儿童

 

一项新研究发现,非洲儿童,如图中来自刚果民主共和国东部难民营的这名正在接水的小男孩,可能受到常见食物真菌毒素的伤害。

图片来源:Kate Holt

比尔和梅琳达·盖茨基金会国际癌症研究机构的一项新报告表示,非洲儿童与部分亚洲儿童已成为“看不见”疫病——食物真菌毒素——的受害者,这些毒素会影响他们的成长,延缓他们的发育。

黄曲霉素和伏马菌素是其中两种主要毒素,其在花生、木薯和玉米中的高含量存在极大风险,因为它们是从贝宁共和国到肯尼亚的儿童的主要食物。

这些毒素一直被认为会导致癌症,且如果水平过高,甚至会直接导致死亡。但这是首次发现它们对儿童发育会产生严重影响。

这是发达国家基本不存在的“大问题”,加拿大渥太华卡尔顿大学真菌毒素学家J. David Miller说:“(美国和西欧国家)花费了大量金钱使人们不会接触到这些毒素。”

这些毒素是曲霉菌和镰刀菌素真菌的副产物,也是全世界玉米地普遍存在的疫病。其中的不同点是欧洲的生产商会尽可能地消除疫病污染,使其达到人类食用的严格标准:在美国为十亿分之二十,欧洲仅为十亿分之二。在这些国家,田地会严格处理,作物会严密加工,这样任何存在的毒素都会被过滤掉。那些不达标的食物被用来喂牲口或是直接烧掉。总体来说,美国食品生产商每年在管理这些真菌病毒方面的花费为5亿美元到15亿美元。

但是在那些经常缺乏食物的国家,有能力处理作物的农民寥寥无几,且执法不严,而那些质量最好的作物则被用于出口。“在莫桑比克楠普拉见到的场景让我忍不住哭泣,那里的妇女坐在地上用手分离谷物,把那些最优质的谷物挑到一旁,然后送往欧洲。”亚利桑那州农业部农业研究服务中心植物病理学家Peter J. Cotty说,“然而,那些粮食依然遭到了欧洲的抵制,被运往禽类市场,那里可以允许毒素含量达到十亿分之五十,这样的标准在发达国家是不允许人食用的。”而那些非洲本地人所食用的粮食含有的真菌毒素则高得多,有时甚至达到十亿分之几千。(鲁捷)

《中国科学报》 (2016-03-09 第3版 国际)
 
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