作者:Roman N. Polozov 来源:《科学》 发布时间:2016/1/19 14:27:49
选择字号:
人类4.5万年前“入住”北极
猛犸象伤痕将该时间推前1万年

 

现代人在北极捕猎猛犸象。

图片来源:176 Ocean/Corbis

2012年8月,一名11岁男孩在一座俯瞰北冰洋的冰冻断崖上有了一个可怕的发现。在多雾的叶尼塞湾海岸(北极以南约2000公里处)探险时,他在冻结的沉积层中偶然发现了一根猛犸象腿骨。

科学家随后挖掘出这具保存完好的生物遗骸,发现它是被人类杀死的——猛犸象的眼窝、肋骨和下颌遭受了重创,这显然是由长矛所致;并且一个矛点在其颧骨上留下了凹痕,而这很可能是对象鼻的攻击打偏后造成的。

当研究人员对这只猛犸象进行测年研究后,他们有了另一个惊喜:这只庞然大物死于距今4.5万年前。根据一项新研究,这意味着人类在北极出现的时间比科学家之前的推测提前了1万年。这一发现表明,即便在这样的早期阶段,人类都能够穿越地球上最寒冷的地区,并且对于迁徙的适应能力几乎无处不在。

大多数研究人员一直认为,距今1.25万年前在北极留下石器痕迹的巨兽猎人是最早进入北极圈的人类。这些能够适应寒冷气候的猎人显然至少在距今1.5万年前穿越了西伯利亚和白令海峡,同时新数据显示,人类可能最早在距今1.85万年前到达了美洲。

但在2004年,研究人员将这一日期又向前推进了一大步——当时他们在位于欧洲东北部和西伯利亚北部乌拉尔山脉的几处遗址中发现了距今3.5万年的珠子、石器和骨制工具;他们还发现了屠宰过的猛犸象、披毛犀、驯鹿和其他动物的尸体。

而俄罗斯男孩的发现——一个世纪中发现的保存最完好的猛犸象——将这一时间又向前推进了1万年。由考古学家Alexei Tikhonov率领的一个研究团队挖掘了这只猛犸象,并将其称为“振亚”。

研究人员用飞机将冰块运至他们位于圣彼得堡俄罗斯科学院的动物研究所。这些伤痕提醒Tikhonov,有更多现代人参与了狩猎活动。例如,在非洲,大象猎人通常会以象鼻基部为目标切断动脉,从而导致动物因流血过多而死亡。这具猛犸象的下颌同样也有伤痕,表明其舌头可能被切掉了。其象牙被移除,也许是用于制作工具。这项研究的首席作者、俄罗斯科学院的Vladimir Pitulko表示:“这是一个罕见而确凿的证据,清楚地表明了人类的参与。”

然而最大的惊喜还在于年代。对来自猛犸象胫骨以及毛发和肌肉组织中的胶原进行的放射性碳测年分析得到了一个直接的日期:距今4.5万年。研究小组在最新出版的美国《科学》杂志上报告了这一研究成果。这一年代也符合对猛犸象尸体上的沉积层进行的测年分析——结果显示其年代为4万多年。

Tikhonov等人在论文中写道,猎杀猛犸象的能力“代表着一种重要的文化与适应性转变”,这一转变导致人类在北极地区的活动范围迅速扩张。现有研究认为,人类在约两万年前通过连接亚洲和北美洲的白令陆桥进入美洲大陆,这个重大事件也与上述转变有关。

猛犸象和其他大型哺乳动物,例如披毛犀和驼鹿可能像磁石一样吸引着居住在遥远的北方的人类。Pitulko说:“捕猎猛犸象是生存策略的一个重要组成部分,不仅因为食物,而且它还是重要的原材料来源,例如制造狩猎工具所需的象牙。”

人类在北极的存在还意味着当时他们已经具有了适应寒冷气候的能力——能够制造工具、暖和的衣物以及临时的住所。他们不得不适应寒冷气候,以便穿越西伯利亚和白令陆桥,最终进入美洲。

“在这样的纬度生存需要高度专业化的技术和极度的合作。”并未参与该项研究的坦佩市亚利桑那州立大学古人类学家Curtis Marean认为。这意味着他们是现代人,而非尼安德特人或其他早期人类。大学城得克萨斯农工大学考古学家Ted Goebel指出:“如果这些猎人4.5万年前能够在北极圈中生存,那么他们几乎可以在地球上的任何地方存在。”(来源:中国科学报 赵熙熙)

 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。

 
相关新闻 相关论文

图片新闻
食草牛不会拯救气候 德科学家从爱思唯尔辞职以推动开放获取
基因给鹦鹉披上五彩衣 拉帕努伊人没见过南美人?
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐