作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2016/2/4 14:24:00
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美高校寻求私人捐赠弥补气候资助紧缩

世界冲浪联盟计划同哥伦比亚大学一个新的气候研究中心合作。

图片来源:Steve Christo/Fairfax Media/Getty

像美国哥伦比亚大学勒芒—道荷迪地球天文台(LDEO)的大多数研究人员一样,Park Williams有望赢得研究资助来支付他的薪水。不过,对于气候学家来说,日子是艰难的。在竞争者日益增多的当下,他们却面临着政府资助力度持平的现状。这位34岁的生物气候学家获得助理研究教授的职位已有两年,但仍未接受过任何单独的资助。

不过,哥伦比亚大学一个正试图从商业界筹集资金的新研究中心——气候和生命中心日前向Williams提供了18万美元的资助,用于历史性干旱和火灾周期研究。同在该校和美国宇航局(NASA)戈达德太空研究所任职的环境建模专家Michael Puma获得了19万美元,以调查气候变化对全球食物系统的影响。“我本来担心自己在这里的未来,并且不知道开始申请更传统的教授职位是否明智。”Williams表示,“现在,我有了真正做科研的时间。”

随着华盛顿特区的气候科学资助常年面临着威胁,哥伦比亚大学正在让企业慈善家参与进来,以推进对预期的环境变化带来的影响以及人类系统如何适应变化进行的研究。气候和生命中心由哥伦比亚大学发起,未来5年的初始预算为310万美元,希望打造一个总额达2亿美元、每年支出约1000万美元的捐赠机构。

“这是一种非常新的资助科学的方式。”管理该中心的LDEO古气候学家Peter de Menocal表示。

该中心将为哥伦比亚大学和NASA戈达德太空研究所的科学家提供薪水和科研支出上的资助。De Menocal介绍说,中心将应用美国国家科学基金会采用的同行评议流程,以确保其资助能针对最好的研究项目。

De Menocal正在同法国航空业巨头空中客车公司磋商。后者将为一架科研用飞机提供机身,而这架飞机能装备研究从大气到雨林、极地冰盖的一切事情所需的仪器。他还表示,目前中心正致力于此项目的可行性研究。(徐徐)

《中国科学报》 (2016-02-04 第3版 国际)
 
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