作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-10-9 11:09:56
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大洗牌让澳科学家坐立难安
取消碳税或使澳大利亚气候研究面临重创

澳大利亚新政府 图片来源:Kym Smith/Newspix/REX
 
近日,澳大利亚发生的新变化是选举出了保守党政府,但这个新政府让科学家紧张不安。新上任的澳大利亚总理Tony Abbott快速践行着其选举前的承诺:修改该国的碳定价方案。另外,联合政府也开始撤销一些负责气候变化的主要政府机构。Abbott还决定不再为科学部任命单独的部长,而是延伸数位部长的职责,其中包括工业部和教育部。
 
对于那些在澳大利亚进行碳政策工作的人而言,这是一个棘手的状况。科学家也担忧全球气候变暖研究将面临威胁。墨尔本大学大气科学家David Karoly表示,现在还不清楚,政府对气候变化研究的拨款是否会保持在当前的水平,相关研究包括由气象局和澳大利亚国家科学院,以及联邦科学与工业研究组织(CSIRO)负责的那些项目。另一方面,大学研究也会受到打击。“人们担忧气候变化研究资金的变化。”Karoly说。
 
澳大利亚是世界气候变化研究的领导者。作为世界上最大的人均温室气体排放国之一,其科学家在政府间气候变化小组中占重要部分。总的来说,该国的科研产出量较高。但是,现在很多人担心,这项工作可能面临出局的危险。
 
澳大利亚政府已经关闭了该国的气候委员会—— 一个公共教育团体,尽管有计划要将其作为一个私人实体重新运行。另外,Karoly表示,政府还想关闭气候变化局,该部门负责为温室气体减排提供建议。
 
清洁能源金融公司(绿色银行)也面临困境。该公司是由前任政府创建的一个耗资100亿澳元(94亿美元)的5年项目,主要目的是为清洁能源技术的研发和商业化提供贷款。
 
排放政策将成为环境部(部长为Greg Hunt)职责的一部分。迄今为止,该政策的重头戏是“碳税”,其于2012年由工党政府引进,同时也得到了绿党的支持。这一碳交易价格严格来讲并不是一种税,而是一个许可证制度,职能类似于税,其目的是在2015年形成排放交易体系。
 
澳大利亚国立大学气候变化经济学家Frank Jotzo指出,澳大利亚260个最大的排放者排放每吨二氧化碳须上交24澳元。他表示,这一价格是欧盟现有碳交易体系设置的价格的大约3倍。
 
但是,联合政府即将要践行自己的承诺,用一个“直接行动”计划取代该体系,该计划希望实现到2020年,澳大利亚将温室气体排放水平减少至2000年水平的95%。Jotzo指出,直接行动的重点在于由政府对那些将排放量降低到一个特殊水平的企业提供补偿。
 
近日,作为对政府间气候变化专门委员会(IPCC)发布的最新报告的回应,Hunt在一份声明中表示,该报告加强了政府“两党对科学和设置减排目标的支持”。在竞选过程中或刚上台时,澳大利亚新政府几乎没有发布科学政策,不过Abbott明确表示其“强调简朴和坚持基本原则的”政府将不再任命科学部长。相关方面表示,该改革行动的目的是简化部门头衔。
 
目前,澳大利亚政府决定,对于大学研究的管理归属于教育部,对于CSIRO等政府研究机构的监督则是工业部长Ian Macfarlane的职责。前创新、工业、科学和研究部部长Kim Carr表示,工业部政策职责将包括自然能源政策,这一领域会耗费Macfarlane的大量时间。
 
“我支持建立这样一个创新的组合。”Carr说,“它将科学和研究放在澳大利亚社会转型的中心位置。但我关心的是,它如果仅局限于教育领域,就有可能被边缘化。政策关注常被定位于教育计划,而非研究项目。”Macfarlane对此并未发表意见。
 
澳大利亚科学院院长委员会执行董事John Rice表示,新的部长结构对“政府打造基础研究和创新强有力的相互作用提出了相当大的挑战”。澳大利亚科学院院长委员会主要致力于促进大学科研发展。“我能想到,这个政府比其他任何政府都明白科学在支持经济发展上的重要性。”他说。
 
不过,澳洲8所顶尖大学联盟执行理事Michael Gallagher对政府采取的行动表示欢迎。“短期、商业导向研究的狭隘文化盛行于产业组合中,关于对大学应该实施怎样的政策,Abbott有全局观。”他说。
 
教育部部长Christopher Pyne指出,CSIRO和大学将继续密切合作。“改变政府职责结构将不会对这个产生影响。”他说。Pyne还补充道,大学研究将不会被削减,但是“一些经费将优先保证医学研究”。他未对气候变化研究的命运发表意见。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-10-09 第3版 国际)
 
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