作者:温新红 来源:中国科学报 发布时间:2016/12/16 10:38:43
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《星际唱片》:人类对宇宙的一次浪漫问候

《星际唱片:致外星生命的地球档案》,卡尔·萨根等著,杨鹏译,上海人民出版社2016年9月出版

■本报记者 温新红

这是一张可以在宇宙中保存10亿年的唱片,收录了55种人类语言向外星生命发出的问候(来自中国的有4种)、90分钟的各国音乐录音(代表中国的是古琴名曲《高山流水》)、一部“地球之声”,以及118种表现地球与人类的照片。

这张堪称“地球档案”的唱片是由两艘“旅行者号”携带的 Golden Record。发射于1977年的“旅行者号”行星探测器是NASA历史上最著名的项目之一。2013年9月,NASA正式宣布“旅行者1号”成为至今唯一一个飞出太阳系的人造物,承载着人类的憧憬和想象,探索无尽的远方。这也意味着唱片已飞出太阳系,进入宇宙太空。

唱片的目标接受者是外星生命,未来有一天,如果人类有幸成为星际种族,这就是我们向宇宙介绍自己的第一次尝试。唱片或许会久过人类本身存在的时间,也将成为我们在宇宙中存在过的证据。

这张星际唱片是美国天文学家、著名科普作家卡尔·萨根领携团队制作的,“我们很清楚,这颗行星和它的所有居民只是宇宙中一个极小的颗粒。我们满怀谦卑与希望,向无垠的宇宙迈出这小小的一步”。

1978 年2 月,有关这张唱片的书——《星际唱片:致外星生命的地球档案》出版,萨根和的其他作者:弗兰克·德雷克、安·德鲁彦、蒂莫西·费瑞斯、乔恩·隆伯格和琳达·萨根,在第一版的前言上共同签下了他们的名字。

这本书详细地记录了星际信息的制作过程,意在向人们解释,为什么选择某些特定的信息,而另一些图像、声音和音乐被排除在外。当然,更重要的是,正如书中所强调的那样,这张金唱片上的内容,是留给遥远的未来人类的一份档案。他们衷心地希望,我们人类能够持续存在下去。

卡尔·萨根在书中介绍,人类历史上有过许多类似的“时间胶囊”。比如,大约公元前681 至前 669 年统治着亚述国的国王阿萨尔哈东,他留下了自己的“时间胶囊”,把许多带有铭文的石碑埋在建筑和纪念碑的地基下。其中残留的一些,成为现代学者们的宝藏。他的儿子亚述巴尼拔也制造了“时间胶囊”——用石碑的形式构建了庞大的图书馆。他们父子的声音,仿佛穿越了3000年,在现代人的耳边回响。

“这种行为普遍存在于所有地区的人类文明中。它至少表达了一种乐观和希望,使人们之间的交流打破时间的限制。它告诉后辈,这一个人或者这一代人视为重要的事物是什么。”卡尔·萨根还认为,时间胶囊值得每一个人关注,它至少为后代保存了文明真实的细节。

到了现代,随着航天技术的发展,人类很难抑制给遥远邻居写信的冲动,“时间胶囊”转向宇宙。

1976 年12 月,卡尔·萨根正在美国加州的帕萨迪纳参与研制“海盗”号火星探测器,“旅行者”项目的负责人约翰·卡塞尼找到他,希望他为两架“旅行者”准备一些适合搭载的星际信息。

卡尔·萨根同意了。在他看来,人们坚信未来将与今日大不相同,而未来的人们希望了解我们今天的生活,正如我们对于古代满怀好奇。人们本能地渴望拥抱自己无缘见面的先辈和后人。但对于“旅行者”怎么携带以及携带什么信息,他咨询了许多领域的专家。

1977 年1月,一次会议上,卡尔·萨根遇到了来自康奈尔大学天文学教授弗兰克·德雷克。“德雷克给了我一个至关重要的建议,最终决定了整个项目的进程,那就是向太空发送一张密纹唱片。”

由于声音信号是以物理的方式刻制在唱片上,它可以在宇宙中存留很久,比电磁方式录制的磁带更长久可靠。图像转录成声音信号,这样就可以发送非常丰富的内容。

有意思的是,1977 年恰好是爱迪生发明唱片一百周年。而另一个不幸的巧合是,密纹唱片的发明者彼得·戈德马克在这年因车祸去世。卡尔·萨根说,“旅行者”携带的唱片,可以视作对这两位天才发明家最好的纪念。

最终确定,两架“旅行者”探测器,分别携带一张相同的镀金唱片。唱片外侧的铝制封套上,蚀刻着科学符号,指导接收者如何播放唱片。唱片旁边已经准备好了播放用的唱机和唱针,只需按照封套上显示的步骤,就可以听到来自地球的声音了。

可问题是,全世界的音乐遗产如此丰富,什么是代表人类最美的音乐呢?在和多位学者交流研究后,卡尔·萨根说,他们达成一致理念,即尽最大的努力,让曲目能兼顾地域、种族和文化的分布。

“数十亿年后,我们的太阳将变成一颗红巨星。它将剧烈地膨胀变大,把整个地球烧成一团灰烬。那时,地球上的生物或许已经迁居到另外的世界。然而两张‘旅行者’星际唱片仍将基本完好,继续它们在银河系中的流浪。它们仍会坚持,期待有一个知音出现,聆听来自蓝色行星的呢喃。”最后,卡尔·萨根这样非常乐观地表示。

《中国科学报》 (2016-12-16 第6版 读书)
 
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