来源:新华网 发布时间:2016/10/10 10:50:53
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中国科学院院士林群:为科普事业付出毕生精力

 

 
    中科院院士、数学家林群
 
 
 
他从事微积分研究,曾获得1989年中国科学院自然科学一等奖,却盛赞同时代的陈景润为英雄。他身为中科院院士,却主动接受一名中学生来修改他的文章,被人亲切地称为“微积分爷爷”。
 
今天让我们来共同了解一下这位中科院院士、数学家——林群。
 
对很多科学家来讲,在回忆当初为何走上学术研究之路时,他们往往都会追忆到儿时的一堂课,林群院士正是如此。
 
 “念初中的时候老师都比较好,所以我们对数学,特别几何学产生了很大的兴趣。因为几何学里头有很多定理是你意想不到的,比如说随便一个三角形画下来,把三个角并在一起是一个180度的平角,这让我非常吃惊。三角形这么多,各种各样,为什么加起来都是平角呢?几何学告诉我们这很简单,只要你承认平行线道理,世界上有平行线存在,你就自动会推出三角形内角和等于180,这使我们非常吃惊,几何学很了不起。”
 
三角形三个内角和等于180度,这样普通的一条几何学定理使林群着了迷。在纷繁的世界中,居然有这样神奇的现象,这到底是为什么呢?这条简单的定理启发了他的心智,燃起了他对整个世界的好奇,也成为他打开数学大门的钥匙。
 
林群院士在谈到自己最初是如何对几何产生兴趣时这样说道:“因为你一直做这个,对它就有兴趣了。你每天钻研它,你就慢慢入门了,入门你就有兴趣了。数学最主要是两次发明,第一次发明是平面几何;接着,第二次重大发明是发现了微积分,使有限的世界跨越到无限的世界。无限对我们非常神秘,微积分就把无限定量地描述出来。所以微积分是人类数学上第二次重大发现。”
 
 
 
 
    中国科学院数学与系统科学研究院
 
 
 
1956年进入中科院工作,是林群真正数学研究的开始。然而对于他来讲,在这里他也留下很多遗憾,那就是没能给数学界留下自己潜心研究的优秀成果。他一生有过无数次的计算和试验,他曾通过数学方法:内部结构的优化和新算法的推出,将误差降到最小,这个方法还被用到核电站和堆石坝的计算上。因此,他获得了1989年中国科学院自然科学一等奖。
 
然而,一些能让他自己满意的结果有时也会被证实是错误的,或者前人已经证实过了。但这些并没有阻碍他去盛赞同时代的数学家。林群在回忆我国著名数学家陈景润时说道:“陈景润是英雄,他创造了历史,我们只是去解释英雄所创造的历史。我的确是很普通的,当然也做研究工作,也有一点小小的成果,我没有捡到金矿,捡到煤矿,也是辛辛苦苦才捡到的。当然我也是很努力的,不能像陈景润那么努力。那时在办公室工作很晚回去,越晚回去越睡不着觉,经常上厕所,上厕所就知道陈景润在那里,对我们的鼓励很大。陈景润不存在睡眠问题,睡不着你就应该工作,所以我们就有信心了,睡不着就想问题吧。所以我们也是努力的。”
 
林群认为,性格将最终将战胜智力,主观努力才是成功的关键,“我在性格上不如陈景润,他是‘为有牺牲多壮志,敢叫日月换新天’,他是不得了的人物,比我们更坚强,所以成就比我们大得多,在他面前我们不敢说自己成就,因为有陈景润在那儿。这就好像博尔特,有人问百米赛跑,九秒多有什么用?有一次奥巴马见到牙买加总统,就说我知道博尔特,博尔特使得牙买加在世界上成为很闪亮的国家,因为他创造了记录,为国家争光。陈景润也是这样,我有些学生在国外,他说世界上很多人讲故事,都讲到中国有个陈景润做这个问题。所以,他给世界留下深刻的印象。而我们没有付出这么大努力,或者我们没有选这么要紧的问题,所以世界上没有几个人会讲我们的工作,只有我们学生跟我们做。”
 
 
 
 
    林群院士回忆华罗庚
 
 
 
林群后来将更多的精力花在科普上,是受到华罗庚曾提出的“0.618”这个数字的启发和影响。
 
 “我有一次打出租车去开会,出租车司机就问,说您这七老八十的,您不在家里抱孩子,还开什么会去,您做什么的?我说我做数学的,结果非常意外,他脱口而出,哦,0.618。0.618是华罗庚先生推广优选化的时候提出来的一个数,他用这个数来讲出最优化的一个道理。世界上好像没有听说有第二个数学家像华罗庚这样,能够把0.618优化里的非常重要的一个数字,让出租车司机都能记住。”
 
0.618是黄金分割点。华罗庚的科普文章不仅受到普通老百姓的欢迎,还受到当时的国家领导人的盛赞。林群深深地为这样高水平的科普工作所折服。这激励着他更好地从事科普工作。
 
林群表示:“我觉得,科普如同高铁建设一样,使群众能够得到利益。我觉得,科普不需要专家承认,科普需要受众承认,由中小学生,家长,他们来判断好还是不好,他们能接受就成功了,他们不能接受,专家讲得再好也没用处。同样,如果他们接受了,专家不理解也没关系,因为不是对专家讲的,我是这个意思。”
 
 
 
 
    正在给学生及家长讲课的林群院士
 
 
 
我们了解到,林群有个响当当的外号叫“微积分爷爷”。对此,林群表示:“很多人都在考虑各种各样方案,我自己考虑的方案经过几次实验,被一些少数儿童一部分接受了,所以他们也不知道别人,就知道我年龄大,我给他们讲微积分,他们就叫我微积分爷爷,我当然感到很荣幸了。”
 
 
 
 
    正在讲授微积分的林群院士
 
 
 
越来越多的人喜欢林院士,但微积分对于许多同学来说依然像座大山,让人充满敬畏。林群院士对他们是这样做科普的。
 
 “怎么向大众来宣传微积分?你就得用大家的话,或者用小学学过的,像分数、分子、分母,这些他学过的知识,听上去至少没有畏惧感了,用这些话来讲述微积分。再比如几分钟之内给他讲完,因为一讲多了,孩子注意力就不集中了。互联网时代,大家都喜欢几分钟讲个故事,几分钟讲学问的一个点,所以这个我就希望能够在十分钟,甚至八分钟,把微积分的点用小学学过的词汇组织在一起。我现在印成一张卡片,一个卡片放在身上,一看就是一张卡片,像个说明书一样,比如我们去医院买药,药有说明书,一看一目了然,我现在也希望微积分变成微积分小卡片,现在正希望能够推广这个事情。我有一张纸,是中学的一个组织让我做的一个微积分的卡片,用一张卡片给他们讲。初中生也能上台讲,甚至小学生结结巴巴上去讲,小学生讲的跟念《三字经》一样,他知道什么叫做分数,知道什么是分子,什么是分母,知道它们的相乘、相除、相加,那么他们能念的下来。《三字经》可以背下来,当然《三字经》的意义随着他小学念到初中,初中念到高中,甚至念大学,会理解越来越深。那么这样去掉畏惧心理,能够短时间内使他们能够有信心。”
 
随着大众创业、万众创新时代的到来,科学普及和科技创新已变得同等重要。81岁高龄的林群老人依然醉心于我国的科普事业,并决心为之付出毕生精力。
 
 [责任编辑: 吕芮光 ]

 

 
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