作者:陆祖宏 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/10/17 19:05:23
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“大众化”将成为基因测序产业重要引擎

 

基因测序技术,在国内国外的“路子”有些不一样。国外基本上集中在科研领域,而国内因为潜在市场大,因此更加集中在临床应用。比如国内涌现了如华大基因、瀚海基因、华因康等一批基因测序企业,主营业务都瞄准临床。

但目前基因测序还是比较小众的。我认为,基因测序如果与大众化健康产业结合起来,将会为其赢来重要的增长引擎。这反映在三个方面。

首先是基因测序目前在临床中的应用。比如产前诊断和基因疾病筛查。华大基因有一组数据,国内有5%的孕妇做了无创产检,已经有1万个唐氏综合征患儿没有出生。这对家庭、社会都是很大的贡献。而且,从5%到80%甚至更多,可以想象这个产业很有前景。

第二个应用方面即肿瘤筛查,这是精准医疗的范畴。现在可以看到,瀚海基因等公司已经开发了相应的产品——当然国际上也在做。那么多肿瘤病人,可以做的产品很多。从这个角度来说,如果和药配合起来,基因测序用于肿瘤筛查的前景也是非常大的。

第三个方面也是我觉得最大的一方面,就是我们这些健康的人也去做基因测序。随着健康人群基因测序的开展,还会涌现和开发出很多新的产品和服务。比如,我测过以后会注意到很多事情,会科学地规划自己的人生。而且,测序结果会告诉我们很多:基因测序不仅仅涉及到组织工程,还将涉及到干细胞等很多东西,这都是和基因表达、基因修饰有关系的。那时的测序量就不仅仅是测一个基因组的问题,基因表达的情况、进展的情况都可以测。

这就会形成很多不同的需求。我认为这是最激动人心的,这是真正万亿元规模的产业。

还有一种基因测序和我们的健康没有太大关系,但和生产有关,比如酿酒,为什么这个酒好喝,那个酒不好喝?菌群不一样。再如,如果呼一口气就能测基因的话,那么寨卡病毒、MERS病毒也将无处遁形。我们可以把测序仪像探测器一样装得到处都是,一个地方来了什么外来病毒一下子就检测到了——就像现在摄像头一样。

我觉得这是完全能实现的。2005年,1000美元做全基因组测序根本是不可能的事情,但是现在就实现了,以后可能还会降到100美元。说不定再过几年吹一口气基因测序就出来了,我觉得完全有可能。

(作者系东南大学生物医学工程系教授、特聘长江学者,本报记者赵广立采访整理)

 
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