作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2016/1/11 8:57:10
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科学家发现“超级恒星”

图片来源:JON MORSE

船底座海山二星是真正意义上的超级恒星。该恒星系统有两颗恒星,它们释放出的光亮是太阳的500万倍。

19世纪40年代,海山二星几乎成为夜空中第二亮的恒星系统,其发出的光在当时被称为“大喷发”,天文学家观察到它们喷发出的物质相当于10个太阳,现在它们的状态呈现为图中哈勃望远镜拍摄到的侏儒星云。天文学家一直设法寻找同样规模与亮度的恒星,但在银河系中并未发现相关目标。

现在,一个研究团队通过查阅美国宇航局(NASA)哈勃望远镜和斯皮策望远镜档案资料,对银河系附近的其他星系进行了探查,在1月6日举行的美国天文学会会议上,研究人员表示首次发现了5颗类似海山二星的超级恒星。

为了找到这些超级恒星,研究人员在海山二星的光谱能量分布(恒星在不同波长释放出多少能量)中辨别出了3个关键特征,从2012年到2014年,他们开展的初步检测一无所获,但去年却在调查中找到了“金脉”。

其中的案例之一是,研究人员在绰号为“南方风火轮”的螺旋星系M83的千万亿颗恒星中,发现了在红外波段时亮度和海山二星相当的数百颗恒星,而其中有两颗恒星和海山二极为相似。这项工作表明这种超级巨星有多么罕见,现在该团队已经有了更多的研究对象,他们希望进一步了解这些巨星如何燃烧、爆发以及为未来新恒星和行星的形成提供重元素。

(鲁捷)

《中国科学报》 (2016-01-11 第2版 国际)
 
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