作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/6/29 13:41:44
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耐热基因助珊瑚适应气候变化

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本报讯 珊瑚礁仍余勇可贾。面对气候变化,最新发现正给人们以希望:一些珊瑚通过抵抗上升的温度和海洋酸化,能比研究人员想象的更加长久地生存下去。

随着证实一些能忍受温度不断上升的珊瑚会通过基因将这一特质传给其后代的试验消息传出,这种日益增加的关于珊瑚礁惊人应变能力的证据如今获得了更多的支持。

珊瑚礁里居住着四分之一的海洋生物,但在今后几十年内正面临“组合拳”的威胁。更加温暖的海水会漂白珊瑚,并且剥离生活在珊瑚组织内的光合微生物。同时,大气二氧化碳浓度的增加正在影响海洋化学:二氧化碳在海洋中溶解,变成降低pH值的碳酸,并因此使珊瑚更难生长出骨骼。这种结合使一些科学家预测,大多数珊瑚将在21世纪结束之前灭亡。

不过,好消息是珊瑚可能拥有一整套抵抗策略并且关键的是它们能将对抗气候变化的基因传递给下一代的证据正在增加。

在大堡礁,澳大利亚和美国的研究人员将分别来自较温暖和较寒冷海水的珊瑚杂交,并且让它们的后代接受耐热测试。“来自较温暖位置的珊瑚繁殖的后代拥有更高的耐热性。”来自澳大利亚海洋科学研究所的Line Bay介绍说。研究人员还发现,相较于雄性珊瑚,雌性珊瑚能更有效地将耐热性传给下一代。同时,和线粒体相关的基因对于抵抗升高的温度尤其有帮助。

研究还显示,珊瑚能抵抗海洋酸化。在帕劳群岛的石灰岩岛屿之间,一个来自伍兹霍尔海洋研究所的团队发现了生活在自然酸化水域中的珊瑚群落。它们几乎没有表现出酸化过程预期会产生的不利影响。目前,研究人员正在探究具体原因。(宗华)

《中国科学报》 (2015-06-29 第2版 国际)
 
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