作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2014/10/8 12:32:30
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螃蟹与珊瑚的生死同盟
蟹能保护珊瑚免遭面包海星侵犯

海蟹帮助珊瑚抵御外敌。图片来源:DAVID LIITTSCHWAGER

珊瑚礁为大约1/4的海洋生物提供了栖息地和营养,但它们却要面对从海螺到海星等许多自然捕食者。不过,幸运的是,对于生活在印度洋—太平洋海域的鹿角珊瑚而言,珊瑚保卫蟹能拯救它们。

这种仅有4毫米宽的甲壳类动物会在珊瑚礁上安家落户(如图所示),而且凶猛地保卫着自己的宿主,以交换食物和庇护所。为了研究珊瑚保卫蟹不同物种和尺寸对其防御能力的影响,研究人员在2008年移走了法属玻里尼西亚莫利亚岛附近45个珊瑚“殖民地”中最大量的物种——黄斑梯形蟹(Trapezia flavopunctata),且持续时间为2周。

当时,垃圾桶盖大小的棘冠海星种群蓬勃发展,很可能彻底摧毁这些珊瑚。但是,黄斑梯形蟹生活的珊瑚礁依然保持完整,但那些没有这种生物的珊瑚,即便寄居着其他蟹类,仍在一夜之间被这些海星吃掉。研究人员近日将相关结论在线发表于PeerJ。

另外,其他研究发现,体型最小的蟹是防御海螺的能手,而中等体形的蟹能保护珊瑚免遭面包海星的侵犯。

(唐凤译自www.science.com,10月6日)

《中国科学报》 (2014-10-08 第2版 国际)
 
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