作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2015/6/9 8:44:28
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倒立和翻筋斗让侏獴变硬汉

 

本报讯 你如何告诉世界自己是一个强大的竞争者?如果你是侏獴,就会倒立让自己的屁股撅得尽可能高,然后在一些植被上面蹭上肛门的气味。一些体形较小的雄性甚至会翻筋斗,只为能够到达稍高一点的地方。

为何要如此费尽周折?因为高度对于侏獴来说非常重要。它们更加关注较高处的气味标记,而这表明其利用这些标记估计竞争者的体形大小。

对于很多哺乳动物来说,气味标记是一种重要的交流手段,能传递关于其性别、年龄和繁殖状况的信息。包括獴、果子狸甚至是大熊猫在内的一些物种会倒立以留下气味标记。时至今日,生物学家推断,这么做只是为了将气味扩散到更广的范围内,并且使标记更加显眼。南非斯坦陵布什大学行为生态学家Lynda Sharpe说,没有人测试过这些动物是否还利用其炫耀自己的体形。

Sharpe和她的同事在南非东北部提取了10份野生侏獴留下的肛门腺分泌物。通常,6~30只侏獴生活在一起,并且雌雄两性都会参与气味标记。研究人员利用每个样本在距地面10厘米和16厘米处作上竹竿标记,两个高度对应的是小型和大型成年侏獴的高度。他们把竹竿标记放到野外,以便让其他侏獴群遇到。

研究人员发现,雌雄侏獴都更有可能嗅带有气味的竹竿。不过,雌性侏獴在嗅较高位置处标记所用的时间是嗅较低处的两倍,平均下来分别是5.9秒和2.4秒。美国圣地亚哥动物园熊猫专家Ronald Swaisgood表示,Sharpe的研究首次证明倒立留下的气味标记能显示某种动物的体形。(徐徐)

《中国科学报》 (2015-06-09 第2版 国际)
 
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