作者:林小春 来源:新华网 发布时间:2015/5/2 9:00:35
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美“信使”号探测器撞水星自毁

 

新华网华盛顿4月30日电(记者林小春)美国东部时间4月30日15时26分(北京时间5月1日3时26分),美国航天局“信使”号探测器以撞击水星的方式,为11年的太空旅程画上了句号。

由于撞击发生在水星背对地球的一面,人类无法捕捉到“信使”号撞击的那一瞬间。美国航天局略带伤感的声明说,这个探测器“孤独地死在了距太阳最近的这颗小小的、被炙烤的行星上”。

按照美国航天局的估计,燃料耗尽的“信使”号先是从一个注满岩浆的盆地上空几公里处飞过,然后以比子弹还快3倍的速度撞上水星坑坑洼洼的表面,留下一个直径16米的大坑。

“嗯,我想该说再见了。”在最后一刻,“信使”号通过其推特官方账户向地球人告别。大约14分钟后,地面项目控制人员证实“信使”号已在水星上坠毁。

美国航天局解释说,如果“信使”号还在,它将在这一刻从水星背后飞出,但设在美国加利福尼亚州的监控站没有探测到任何信号。

“信使”号于2004年8月升空,是人类第一个水星探测器。在向水星进军的过程中,“信使”号面临的最大障碍是太阳的巨大引力和高温。为克服高温影响,“信使”号配备有大型遮光罩。为克服引力影响,“信使”号多次近距离飞掠地球、金星和水星,实现持续缓慢减速。

2011年3月,“信使”号进入绕水星轨道,先后绕水星飞行4100多圈,获得许多重要发现,其中包括在2012年证实多年的猜测,即水星北极地区贮存着数十亿吨水冰。

除了“信使”号,欧洲与日本也计划探索水星,双方联手打造的BepiColombo水星探测器将于2017年发射升空。(原标题:美“信使”号探测器撞水星自毁)

 
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