作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2015/4/21 11:21:06
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石油泄漏致使墨西哥湾海龟消失

2010年墨西哥湾“海岸地平线”油井发生泄漏之后,普氏丽龟巢穴的数量大幅下降。图片来源:Erich Schlegel

本报讯 美国墨西哥湾标志性的海洋动物产生了一些问题:海龟数量在下降、海豚身体状况欠佳、鲸鱼也在回避它们过去的猎场。

时隔5年之后,美国历史上最严重的石油泄漏事件对该海域的长期生态影响作用似乎还在继续。2010年4月20日“海岸地平线”钻井平台发生爆炸事故,该事故导致11人死亡,同时对当地海域的野生生物产生致命影响。

在墨西哥湾北部,此次石油泄漏之后,全球极度濒危的海龟——普氏丽龟(上世纪80年代几乎灭绝)的数量在经过20年持续恢复后再次发生逆转。

大多数普氏丽龟在墨西哥东北部的塔毛利帕斯地区产卵。1978年,美墨联合启动的一个保护项目使普氏丽龟的数量逐渐踏上恢复之旅:巢穴的数量平均增加了15%,从1985年702个的创纪录低值上升到2009年的21000个,进入21世纪头10年的后期,其巢穴增加速度达到19%。

然而,2010年,这一天平再次被打翻。“突然间,它们主要产卵地的巢穴数量锐减了近40%。”俄勒冈州立大学的Selina Heppell说。尽管2011年和2012年的普氏丽龟数量恢复到2009年的水平,但是它们的增长速度却至今仍未恢复。“现在,它们的巢穴数量正在下降,2014年的数据结果达到自2006年以来的最低值。”Heppell说。

目前,石油泄漏事故带来的灾难仍然处于讨论中,然而,专家表示,该事件相关的真相却像裹在一团迷雾中,部分是因为目前正在就赔偿金进行起诉,很少有科学家准备公开讨论他们的数据。

然而,问题的重要性却不言而喻,因为像其他标志性的寿命较长的海洋哺乳动物如抹香鲸和海豚一样,普氏丽龟也处于或接近于食物链顶层。它们经历的这一切是漏油事故对其他海洋生态系统潜在影响的风向标。(鲁捷)

《中国科学报》 (2015-04-21 第2版 国际)
 
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