作者:John Davenport 来源:《实验海洋生物学和生态学》 发布时间:2014/9/24 21:28:34
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“第三只眼”帮海龟感受季节变化

 

每到夏季,棱皮龟就会从热带海域迁徙数千公里抵达寒冷的海域。但是,关于棱皮龟如何知道季节结束并动身返回热带海域这一问题,研究者一直没有答案。现在,最新发现显示,棱皮龟可能是通过头顶粉色的斑点感知阳光变化,进而推断季节变化的。研究者把这一结果发表在即将出版的《实验海洋生物学和生态学》杂志上。

研究者对棱皮龟头部的粉色斑点进行解剖之后发现,该区域的骨头和软骨层较其他头盖骨区域的骨头和软骨层更薄。阳光能通过这处较薄的区域照射到棱皮龟大脑中的松果腺体,就像生物钟一样规定了海龟的日常作息以及不同季节的行为。研究者认为,粉色斑点加上较薄的软骨层就像一扇“天窗”,使得棱皮龟能够感知到外界阳光微小的变化,并据此改变行为,例如踏上返回热带海域的行程(来源:中国科学报 段融)

 
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