作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2015/3/19 8:41:53
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“罗塞塔”带来彗星67P起源线索

“菲莱”号登陆器在2014年11月离开“罗塞塔”号探测器。图片来源:欧空局

本报讯 去年11月,欧空局(ESA)登陆彗星67P/丘留莫夫—格拉西缅科表面的“菲莱”号着陆器为研究人员提供了丰富而宝贵的研究资料,现在研究人员正在热切地挖掘这些资料。但他们同样非常渴望唤醒这个着陆器,因为相关发现除了告诉科学家许多答案以外,也给他们留下了许多未解之谜。

“菲莱”号的母体“罗塞塔”号目前正处于为时一周的“菲莱”号搜寻中期,但截至目前,仍未发现任何线索。“现在,我们只能通过声音寻找它。”参与“罗塞塔”任务的科学家Matt Taylor说,但他认为探测器可能直到5月份天气足够暖时才能被唤醒,彼时67P的季节会发生变化,同时该彗星的阴面会得到照明——“菲莱”号被认为处于光线分界线的阴面。

同时,该任务研究人员还在美国得克萨斯州伍德兰市月球与行星科学研讨会上展示了他们的发现。3月16日公布的最新资料显示,原来认为彗星表面特征由风塑造而成,实际上并非如此,该彗星上存在着有机分子链,所有的事物可能均由沙粒形成。

自去年8月“罗塞塔”号抵达67P至今,科学家一直为一个问题而迷惑:即该彗星很多表面特征似乎是由风塑造而成,如那些类似于在地球上看到的沙丘。但这颗彗星拥有的低密度大气应该不足以形成这些沙丘。“所以,我们很快进行了地表模拟,但可能不能作出极为精确的模拟,进行直接对比。”Taylor说。

拥有彗星表面的真实样品将可以真正帮助科研人员,并搞清楚出现在彗星上的到底是哪种复杂有机物分子。“这是‘菲莱’号的真正设计使命。”带领研究着陆器载荷的托勒密质谱仪的Ian Wright说,“所以,希望大家可以合手祈祷‘菲莱’号‘睡醒’。”(红枫)

《中国科学报》 (2015-03-19 第2版 国际)
 
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