作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2014/9/17 8:43:00
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“罗塞塔”敲定彗星着陆点
预计11月11日投放,将历时7小时

欧空局宣布菲莱着陆器着陆点。

图片来源:Rosetta

本报讯 罗塞塔项目负责人于9月15日在欧空局(ESA)位于法国巴黎的总部宣布,罗塞塔彗星探测器已经为它的菲莱着陆器在彗星67P/Churyumov-Gerasimenko表面上选择了一个着陆目的地。

彗星67P/Churyumov-Gerasimenko外形看似由两个组成部分“连体”而成,最大直径约4公里,其不规则的外形条件并不利于着陆器的平稳投放。

专家们起初在8月底选出5个候选着陆点,分别命名为A、I、B、J和C点(均位于一个面积为1平方公里的椭圆形区域内),并通过分析每个候选地点的相关图像与数据信息,于上周末在法国图卢兹召开的一次为期2天的会议上选出了一个首选着陆点和一个备用着陆点。

被命名为“J点”的首选着陆点位于彗星“头部”。与其他候选地点相比,J点所在区域的大多数斜面的倾角都小于30度,且周围石块数量较少,大大降低了菲莱着陆器在着陆时发生倾倒的风险;另外,该区域能吸收大量的太阳光照,可在菲莱着陆器电池初始电量耗尽后帮其充电,确保科学观测活动继续进行。

菲莱着陆器着陆负责人Stephan Ulamec在柏林市德国空间局(DLR)表示:“这并不是一个完美的平面。即使在这里着陆风险也很高。”他说:“没有一个候选着陆点能100%满足全部操作条件,但J点显然是最佳方案。”

备用着陆点C点位于彗星的“身体”部分,一旦更多的分析表明J点并不适于着陆,C点将取而代之。

欧空局表示,菲莱着陆器预计将于11月11日被投放到彗星表面,并开始以一种“前所未有的方式”对彗星的各方面特征进行深入考察。据悉,菲莱着陆器首先将采集彗星的尘埃与冰体样本进而展开分析。

目前,科学家和工程师们正在设计向J点投放菲莱着陆器的确切路线。欧空局说,之所以要在11月中旬以前完成菲莱着陆器的着陆操作,是因为彗星会因接近太阳而变得更加活跃,从而影响罗塞塔彗星探测器在轨道中的位置,给菲莱着陆器着陆带来困难。根据专家们暂定的着陆路线,将菲莱着陆器投放至J点的过程将历时约7个小时。

科学家同时表示,最重要的是,他们想在这颗彗星上找到黑色、富含有机质的尘埃。研究人员相信,这些尘埃代表了自从太阳系在45亿年前形成以来从未改变过的物质。因此,他们希望避开随着彗星与太阳的相遇而将被激活的区域。菲莱着陆器首席科学家、法国奥尔赛空间天体物理学研究所Jean-Pierre Bibring表示:“我们想要得到尽可能原始的材料。”

罗塞塔彗星探测器于2004年3月发射升空,经过历时10年多、总长超过64亿公里的太空飞行,于今年8月6日按计划成功进入距离彗星67P/Churyumov-Gerasimenko约100公里的轨道。

罗塞塔探测器是人类首个近距离环绕彗星飞行的航天器,将在未来一年多时间里陪伴彗星67P/Churyumov-Gerasimenko接近太阳。科学家认为,彗星就如同时间胶囊,蕴藏着太阳系形成时期留下的原始物质;对彗星发散出的气体、尘埃以及彗星核结构和其他相关有机物质进行详细研究,将有助人类探清与太阳系形成、地球上水的来源乃至生命起源有关的奥秘。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2014-09-17 第2版 国际)
 
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