作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2015/3/10 8:30:12
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科学家破解蝴蝶颜色的秘密

热带蓝闪蝶发出的蓝光可以帮助它与同类交流。图片来源:CHRISTIAN RICHTER

本报讯 如果问一个漂亮的女人在哪里买到她身上的裙子,她会说:“这件旧裙子吗?”接下来,她会告诉你裙子的所有故事。如果问一只真正的蝴蝶,它为何拥有如此艳丽的盛装,答案则要复杂得多。

美国华盛顿特区国家自然历史博物馆史密森学会蝴蝶花园志愿者Angie McPherson向《国家地理》提出了一个问题:“为何风筝蝴蝶产的蝶蛹是金色的?”风筝蝴蝶来自于亚洲,颜色为白色或黄色,身上有着精致的俯冲式黑色线条和斑点构成的纹路。但是它的蝶蛹——在毛虫成长为蝴蝶之前保护它们的硬壳却呈现出闪亮的金色。

俄勒冈州立大学生物学家Katy Prudic表示,科学家并不知道蝶蛹为何是金色的,但是它的闪光却可以为成长中的蝴蝶提供伪装色。这种光泽对于它们潜在的捕食者尤其具有“扰乱性”——它让蝶蛹“在复杂的背景环境中很难被发现”,Prudic说。比如接近的小鸟甚至可能把它们当作一滴水。

伪装对于蝶蛹非常重要:因为成长中的蝴蝶在被捕食或寄生时不能逃避或反抗,“它们只能在原地呆若木鸡。”Prudic补充说。

专家表示,成蝶也会利用自身的颜色优势,不仅用它来躲避,而且还用来警告。比如成年的帝王蝶变成明亮的橘黄色和特殊的花纹,以此向捕食者亮出红牌:我不美味,我有毒。

但蝴蝶的颜色也有其他一些特殊的用处,中美洲和南美洲热带雨林中的蓝闪蝶就是个例外,这种昆虫明亮的颜色“被用来与其他蝴蝶交流,它们在求偶或交配时会展示自己的翅膀”,Prudic介绍说。(红枫)

《中国科学报》 (2015-03-10 第2版 要闻)
 
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