作者:Antónia Monteiro 来源:《美国国家科学院院刊》 发布时间:2014-8-22 11:19:15
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褐蝴蝶如何“变成”紫蝴蝶

 

变色龙可以根据环境改变体色,蝴蝶却不能。但是,近日发表在《美国国家科学院院刊》上的一项研究发现:对一个蝴蝶物种的人工选择进行繁殖,可在几代内迅速改变蝴蝶翅膀的颜色。

该研究表明,紫色反光翅的色彩可以迅速进化,而且可能是翅鳞片结构变化的结果。蝴蝶的色彩可能通过色素或者翅上的结构特征反射的光产生。

耶鲁大学的研究者们选择出了每一代翅鳞片反射光最接近400纳米波长的丛林斜眼褐蝶,这一波长的光产生紫色,然后使用这些蝴蝶繁殖下一代蝴蝶。在经过6代的繁殖之后,原本是褐色的丛林斜眼褐蝶,其翅鳞片的反射能力已经转向了紫色光谱,因此,这些鳞片“变成”了紫色,“褐”蝴蝶自此成了“紫”蝴蝶。

虽然研究者目前仍然不清楚产生色彩的结构特征如何进化,但是该研究结果可以启发物理学家和工程师,帮助他们利用进化规则研究新材料,设计新装置。(来源:中国科学报 李勤)

 
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