作者:尕玛多吉 岑岭 李键 来源:光明日报 发布时间:2015/12/24 9:49:05
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青藏高原发现大型碎骨型鬣狗化石

 

本报拉萨12月23日电(记者尕玛多吉 通讯员岑岭、李键)经过近3年时间的工作,中国科学院青藏专项组工作人员日前在西藏阿里札达盆地海拔4195米的地点发现了400多万年前的佩里耶上新鬣狗化石。据介绍,这是青藏高原首次发现大型碎骨型鬣狗,它的发掘出土为第四纪冰期动物“走出西藏”的假说提供了有力证据。

鬣狗科是一种外观似犬、个体中等偏大的食肉类动物。在漫长的进化过程中,其中一部分拥有了比犬类更加强壮的上下颌和更锋利的牙齿,能够轻易咬碎猎物骨头来食用里面的骨髓,被称为“碎骨者”。此次发现的佩里耶上新鬣狗便是著名的“碎骨者”之一,与现今生活在非洲的斑鬣狗有着亲属关系。

“这是继雪山豹鬣狗之后在这里发现的第二种鬣狗类化石,它为第四纪冰期动物‘走出西藏’假说提供了依据。”中国科学院古脊椎动物与古人类研究所博士李强表示,此前札达盆地发现过最早的披毛犀、最早的雪豹和最早的北极狐等珍贵化石,加上这次佩里耶上新鬣狗化石的发现,有理由相信:在第四纪冰期来临前的上新世和更早的时期,很多大型哺乳动物已经在青藏高原上开始生活,并逐渐适应了高原上的严寒极端气候;上新世至早更新世时期,佩里耶上新鬣狗这类“碎骨者”跟随着猎物从青藏高原往低海拔地区迁移,成功扩散至欧亚大陆的北部地区,中国很有可能是佩里耶上新鬣狗这一类“碎骨者”的起源地。

据了解,西藏札达盆地上新世同期的食肉类动物多样性相当高,除了佩里耶上新鬣狗与雪山豹鬣狗外,至少还有3种犬科动物和1种猫科动物。要养活这么多捕食者,无疑需要当时有足够丰富的猎物才行。事实上,札达盆地同时期还发现了大量食草类动物的化石,也佐证了食肉类动物在青藏高原上新世时期的繁荣是有科学依据的。

 
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