作者:贺林平 吕绍刚 来源:人民网 发布时间:2015/6/5 12:38:40
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华大基因:破译“生命天书”(培育科技小巨人)

 

“巨人就巨人吧,为什么非得加个‘小’呢?”华大基因董事长汪建接过记者递去的采访函,皱了一下眉头,脸上露出不以为然的表情。

汪建的确有这样的底气,他率领的华大基因,已经对253种植物、421种动物进行过基因测序,产出了全球四成的基因数据。“我们是全球最大的基因研究中心,比排第二、第三、第四的加起来还多,已经是‘大巨人’了。”

出生:“进入了这个学科,就占据了科学发现的制高点”

2000年6月26日,北京时间18时整,美、英、日、德、法、中等6个国家同时宣布,号称“生命天书”的人类基因组工作草图绘制完毕,其中的1%由中国完成。别小看这1%,华大基因正是因这1%应运而生的。

“进入了这个学科,就占据了科学发现的制高点。”华大基因的创始者——中科院教授杨焕明、海归留学生汪建看到了基因科学作为最前沿科学的广泛前景。为了这来之不易的1%,他们东拼西凑了3000万元,1999年9月9日在北京创办了华大基因研究中心,向“人类基因组计划”提交了注册申请,并联合国家基因组南方中心、北方中心共同承担任务。

杨焕明、汪建与同事们铆足劲,在不到半年的时间里,创造了奇迹——通过网络递交的一个测序片断,误差率仅为百万分之六,创造了世界纪录。

为了做这件事,汪建放弃了美国绿卡。他说,基因科学在国内前景无限,今后应用领域遍及农业、医药、环境保护、工业等方方面面,是一个尚未完全露底的“超级金矿”。而在杨焕明看来,加入国际人类基因组计划,对国家科研战略意义更加重大,“使我国平等分享该计划所建立的所有技术、资源和数据,并成为世界上少数几个能独立完成大型基因组分析的国家。”

成长:“要领先于人,就要做领先世界的东西”

2008年11月,第一个亚洲人基因组图谱(“炎黄一号”)在《自然》杂志发表,这是中国生命科学领域基础研究工作取得的一项重要成果。它的测序数据总量达到1177亿碱基对,堪称破解了又一个人类“生命天书”。人们惊异地发现,在深圳盐田,还有这样一家走在现代基因生物技术尖端的高科技企业。

当时,正是基因组学新技术变革天翻地覆的时代,科学发现走向大科学之后,又开始了与大数据相结合向大产业转化的过程。汪建等人也开始思考:既然技术条件成熟,我们为什么不做一个100%中国人自己的基因组?

2007年,在深圳市的支持下,华大基因南下深圳,组织开展“第一个中国人基因组图谱”项目。100%中国人基因组图谱完成后,华大基因在首席执行官王俊的倡导下,又提出了百人基因组计划,将基因组图谱扩展到100个黄种人、100个黑种人以及100个白种人。这个计划之后得到了包括美国在内的多国科学家的支持和参与,扩展成为一个更加宏大的“千人基因组计划”;华大基因自身的角色,也实现了从人类基因组计划时的“参与者”到“引领者”的跨越。“要领先于人,就要做领先世界的东西。”汪建感慨。

作为一家纯粹的民营科研机构,华大基因并不具备传统的政府主导科研体制的“铁饭碗”。借势生物技术及其相关应用产业的发展,华大基因利用自身“工厂化”测序的优势,为药厂、农业企业、科研机构、高校等低成本提供基因测序服务,年获得超过10亿元的营收。目前,全球20家最大的药企,有19家跟华大基因合作。

未来:“让人们在常规诊疗中享受基因科技成果”

2013年,华大基因斥巨资收购了美国上市公司、三大高通量测序仪制造商之一——完整基因组公司(CG)。“这一次我们不用再追赶了。”汪建说,此次收购行为让华大基因的产业链向上延伸,使我国基因测序的核心设备不再受制于人,产业化发展实现了跨越。

开启了这个大门,华大基因的发展定位将从“科技服务”迈向“医学服务”。“我们的最终目的,是能够使基因测序和分析成本大幅度下降,让人们可以在常规诊疗中享受基因科技产业化成果。”汪建说,在治疗疾病上做贡献,延长人类生长寿命,对粮食增长做出贡献,是华大基因未来的三大目标,而要实现目标,需要有更多的人关心前沿科学,引领众多有理想、有情怀的年轻科学家加入进来,不断探索未知世界。

 
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