作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2015/12/10 9:43:29
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环保人士捕获两只疑似“孤独乔治”龟

在沃尔夫火山捕获的混血乌龟

图片来源:加拉帕哥斯国家公园

近日,环保人士在加拉帕哥斯群岛捕获了两只同“孤独的乔治”存在关联的陆龟。“孤独的乔治”是一只死于2012年、具有标志性意义的乌龟,曾被认为是所属种群的最后幸存者。

此次捕获的一雌一雄两只乌龟并不是乔治的近亲,但它们拥有后者所属种群的一些基因。两只乌龟和来自伊莎贝拉岛(距离乔治在平塔岛的诞生地约70公里)的30只其他乌龟,一起被空运到圣克鲁斯岛。研究人员希望在一个或许有一天能组建新的平塔种群的繁育项目中利用它们。

参与此次探险的美国耶鲁大学遗传学家Adalgisa Caccone表示,雄性乌龟看上去很像乔治。此次探险由加拉帕哥斯国家公园组织,旨在寻找乌龟。“当这些乌龟到达时,你能感觉到队员们的兴奋。一名队员在发现这只雄性乌龟拥有平塔血统时几乎要窒息了——以为它就是‘孤独的乔治’。”

对遗传学家采集的约1700个血液样本进行的分析表明,乔治是最后一只平塔岛乌龟,但它拥有很多生活在伊莎贝拉岛沃尔夫火山附近的近亲。过去10年,遗传学家曾数次探访该地。在加拉帕哥斯群岛,这片区域非常独特,因为它是很多混血乌龟的栖息地。这种进化则是过去几个世纪捕鲸者和海员将这些动物在不同岛屿间移动的结果。

研究人员并未在沃尔夫火山发现纯种平塔乌龟,但约17只拥有平塔基因的乌龟被找到,包括一只拥有平塔岛“父亲”和伊莎贝拉岛“母亲”的乌龟。最新一次探险在11月18日~27日进行,旨在带回一些这种乌龟以及携带弗罗里安那岛种群特有基因的乌龟。后者被认为已在19世纪种群灭绝。(徐徐)

《中国科学报》 (2015-12-10 第3版 国际)
 
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2015/12/10 10:14:19 kechangyue85
不错!
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