作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2015/12/8 10:49:46
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新视野号拍到冥王星海岸线

图片来源:NASA

美国宇航局的“新视野”号探测器——于2006年发射升空的首个探测冥王星的人类探测器——近日传回了至今为止地球人看到的最漂亮的冥王星照片。这些新照片的分辨率约为每像素80米,展示了引人注目的冥王星海岸线。

在那里来自冥王星“心脏”的氮冰形成的平坦平原和几千米高的水冰冰山相接。冰山脚下起起伏伏的碎石进一步确定了探测团队科学家的推理:这些冰山实际上是巨大的冰川,它曾在位于其下的氮冰冰层上四处移动。

“新视野”号探测器在今年7月飞掠过冥王星,到达距离这颗矮行星最近的距离,但是因为它与地球之间的距离过于遥远,加上其天线功率较低,其中一些最佳照片到现在才被传回地球。

今年10月中旬,探测器项目团队曾在《科学》杂志上发布了飞掠冥王星的首批科研成果。分析表明,这颗矮行星和太阳系中任何其他行星都不同。其地形变化多端,就像“拷贝、粘贴并扭曲了”其他行星和卫星上的各种地质特征和纹理,并由此拼合成的“一条棉被”。

“它看起来包罗万象。”科罗拉多州西南研究院行星科学家、“新视野”号成员Carly Howett曾说。和火星一样,冥王星上的挥发性化合物的循环方式是在近地表凝固,并在大气层中升华;和土卫八一样,该星球表面明亮的纹理和黑暗纹理并列分布以及和海卫一一样,其冰封的表面似乎有一些风力作用形成的条纹。(冯丽妃)

《中国科学报》 (2015-12-08 第2版 国际)
 
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