作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2015/7/23 8:59:13
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频繁的地质活动、年轻的表面以及冰冻的一切
冥王星震撼科学家

冥王星上的这座山脉看起来就像是地球上的落基山脉,但它完全是由冰构成的。

图片来源:NASA/JHUAPL/SWRI

本报讯 尽管身处距离太阳50亿公里的昏暗而遥远的“郊区”,但冥王星及其最大卫星卡戎终于被证明是一个令人惊讶的新奇世界。

来自美国宇航局(NASA)“新视野”号探测器的图像展现了冰冻的平原、高耸的山脉以及比任何人的预期都要频繁的地质活动。该探测器于7月14日从距离冥王星表面12500公里的高空掠过。

“让我意想不到的是冥王星与卡戎的世界竟然如此充满活力。”亚利桑那州图森市行星科学研究所所长Mark Sykes表示,“谁曾想到会看到如此年轻的表面?它们绝对是壮观和迷人的。”

在“新视野”号探测器传回的第一批高分辨率图像中,位于冥王星南半球的巨大冰山的高度超过了3500米。根据反射的信号,科学家判断,这些山峰是由水冰构成的,这也是能够在冥王星不到-223摄氏度(仅比绝对零度高50摄氏度)的严寒环境中支撑巨大山脊的的唯一材料。而山顶附近明亮的轮廓表明这是一层新冻结的氮或其他类型的冰。

进入视野的每一个特征几乎都是由冰以某种方式塑造的。行星科学家已经通过地基观测发现冥王星表面存在氮、甲烷及一氧化碳冰。而新的图像则揭示了这些冰存在于哪里及其表现如何。

冥王星表面的一个明亮的心型区域——被称为“汤博区”——便是由高浓度的一氧化碳冰构成的。而卡戎暗红色的极冠则很可能是由紫外线照射卫星表面,进而使冰体转化为复杂的有机化合物后形成的。

在冥王星与卡戎表面并没有太多的陨石撞击坑。而太阳系中的其他天体——例如月球——则在数十亿年的时间里布满了无数的陨石撞击坑。冥王星看上去有一些陨石坑,但远没有预想得多。而卡戎要“惨”一些,但陨石坑的数量依然惊人的少。

一些行星科学家认为,从地质学角度来讲,陨石坑的缺乏意味着天体的表面非常年轻。“新视野”号团队地质学小组负责人、NASA埃姆斯研究中心行星科学家Jeffrey Moore指出,冥王星山脉附近冰冻的平原仅有1亿年的历史,这只相当于这颗矮行星数十亿年历史的一小部分。图像显示,这片冰原没有撞击坑,表面破裂,被一些不规则形状的浅槽分割成多个部分,每个部分约宽20公里。

此外,卡戎的图像则显示了一条可能由内部地质活动造成的延伸约1000公里的峭壁和山谷,图像的右侧边缘还有一条深达9000米的峡谷。

与此同时,“新视野”号探测器还观测到冥王星的其他4颗卫星。其中冥卫三的图像首次让专家看到这颗星球的形状。科学家估测,这颗形状不规则卫星的二维尺寸约为43千米乘以33千米。

到目前为止,冥王星和卡戎依然让科学家们忙得不亦乐乎。

项目组成员、博尔德西南研究所行星科学家Kelsi Singer说:“我知道这很酷,但我从未想过竟然会这么酷。”

在飞离冥王星系前,“新视野”号探测器的任务是收集尽可能多的数据信息,这些数据全部传回地球需要16个月的时间。近距离飞掠冥王星后,“新视野”号还将继续前行,进入太阳系边缘神秘的柯伊伯带,那里可能隐藏着数以千计的冰冻岩石小天体。如果一切顺利,“新视野”号将成为人类第一个探索柯伊伯带的深空探测器。

“新视野”号探测器于2006年1月17日发射升空,主要目的是对冥王星、冥卫一等柯伊伯带天体进行考察。它于美国东部时间7月14日近距离飞过冥王星,成为首个探测这颗遥远矮行星的人类探测器。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2015-07-23 第2版 国际)
 

 

 
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2015/7/24 8:42:43 am79
所谓年青的地貌,应该是指形成后没有地表侵蚀的地貌。冥王星的内部活动应该不太剧烈,受小天体撞击的可能性也不大吧。
2015/7/23 13:24:31 ypxin
这图拍的够艺术,这角度够绝妙,这黑白效果天衣无缝,这光线珠联璧合,绝,五体投地了。
2015/7/23 11:11:41 paradoxy
从小知道只有水的固态才叫冰。什么时候定义成任何固体都可以叫冰了?
2015/7/23 9:52:23 huazai2068
由冥王星的图片中,可以观察到,如上文所说"陨石坑没有预想的多"。
陨石撞击星球是普遍存在的。
实际上,所有星球所受到的陨石撞击数量也象冥王星一样,"陨石坑是没有想象的多"。
月亮上的坑是被"陨石坑"的。
星球上绝大部份的"坑"都是"进入流造成的坑","星球高地"都是"星球逃离流推高"的。
中国的"流交网力的地壳形成说"完全可以解释任何星球的形态问题。
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