作者:沙森 来源:中国科学报 发布时间:2015/11/13 10:11:31
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卡尔·萨根:公众科学家

▲地球之音

▲卡尔·萨根电视演讲

1934年11月9日,美国康奈尔大学的天文学教授、世界著名的科普作家卡尔·萨根(Carl Sagan)出生。

萨根被称为“大众天文学家”和“公众科学家”。他主持过电视科学节目,出版了大量科普文章和书籍,其《伊甸园的飞龙》曾获得普利策奖,电视系列节目《宇宙》在全世界取得热烈反响。主要作品还有《宇宙联结》《宇宙》《布卢卡的脑》《被遗忘前辈的阴影》《暗淡蓝点》《数以十亿计的星球》等。

萨根在美国NASA的“航海者”“海盗”“旅行者”“伽利略”宇航探险计划中曾起到重要作用。为此,他荣获NASA颁发的特别科学成就奖、阿波罗成就奖;为表彰他在大众科学传播方面的工作,萨根还获得两次杰出公共服务奖。

萨根的著作《魔鬼出没的世界——科学,照亮黑暗的蜡烛》是他临终前的最后一部作品。当年便创下最佳畅销书第一名的纪录。这是萨根诸多作品中比较全面地反映其思想的一部作品,广博的知识、犀利的思想、力透纸背的笔锋、鞭辟入里的分析和令人深省的启发,阐述了科学和非科学的区别,科学与伪科学的斗争。讴歌了历代科学家在人类思想启蒙中所作的贡献和给人类带来的巨大幸福。全书充满理性思维、批判思想和科学精神。

20世纪60年代到70年代是太阳系“地理大发现”的黄金时代,萨根参与了许多行星探测器计划。他直接参与了“水手号”和“海盗号”火星探测器的研制,试图在火星上发现生命活动的迹象。在后来的先驱者和旅行者行星探测器计划中,萨根先后提出让探测器搭载镌刻有人类问候信息的金属板和金唱盘,后者就是广为人知的“地球之音”唱片。

1994年10月,为了庆祝他的60岁生日,康奈尔大学专门组织了一个与其工作相关的讨论会。在这次会议的开始,是华盛顿卡内基研究所的高级研究员弗兰克·普雷斯的“向萨根致敬的演讲”,可谓妙语连珠,他的首句便是:“赫胥黎曾经说过:‘过了60岁还从事科学工作的人,他的作用会是弊大于利。’这对我们这些人是适用的,但卡尔却是少数的例外!”

在致敬词的结尾则引用了当年年初萨根的一段名言:(科学)使得国家的经济和世界的文化向前运行。其他国家都很懂得这个道理。这就是为什么美国大学里有这么多来自其他国家的科学和工程学研究生的缘故。科学是发展中国家走出贫困和落后的金光大道。同样的道理,美国如果不能抓住这个要领而放弃科学,那就必然会回到贫困和落后的道路。(沙森整理)

《中国科学报》 (2015-11-13 第6版 历史)
 
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