作者:段融 来源:中国科学报 发布时间:2014-4-14 9:53:09
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美国防部设立生物技术研究部门

Going live. New DARPA office will focus on biological research, such as better ways to grow and store blood cells (above).

BTO将以生物学研究为重点,例如寻找更好的方法培养和储存血细胞(如图所示)。 
图片来源:美国国家科学基金会
 
美国国防部的各研究机构正在共同瞄准生物技术研究。近日,该国国防部先进研究项目局(DARPA)宣布,将汇集所有新开展和已经开展的生物技术项目设立一个新部门:生物技术办公室(BTO)。BTO旨在整合现有6个部门的生物学研究,并可能扩大研究范围。
 
BTO副主任Alicia Jackson在一封邮件中说:“此举体现了美国政府对生物技术巨大潜力的认可。”在DARPA公布的2015财年预算申请中,约29亿美元将用于生物技术项目。但该申请能否被批准尚不清楚。
 
多年来,DARPA一直将高风险、高回报的融资模式应用于生命科学领域的项目。1997年,DARPA宣布了首个旨在研究生物危害的计划。最近,DARPA启动了“活铸造厂项目”,旨在将细胞作为分子工厂制造新材料。DARPA下属的国防科学办公室(DSO)和总统奥巴马提出的“推进创新神经技术脑研究计划”密切合作,呼吁给研发神经系统疾病医疗器械的项目拨款。这些脑计划的核心人物、前DSO副主任、神经专家Geoffrey Ling将接管BTO。
 
Jackson表示,DARPA统领的这项生物项目大多毫不相关,新成立的BTO将统领23个正在进行中的来自其他部门的项目,以形成一个新的学术整体。声明还陈述了BTO的三个工作重点。第一,恢复和维持现役人员的健康与福祉,包括修复学和神经病学治疗及合成生物学研究。其次,开发利用生物系统,如仿生无人机和仿甲虫壳的装甲等。最后,研究疾病如何传播、物种如何适应等。
 
这次机构调整还向并未考虑与DARPA合作的生物技术研究人员发出了一个信号。Jackson希望聘请新项目负责人——能干满3~5年,最好是处于起步阶段的年轻人。“他们不会把精力放在如何与DARPA互动上,甚至压根没听说过DARPA。”(段融)
 
《中国科学报》 (2014-04-14 第3版 国际)
 
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