作者:悠悠 来源:腾讯科学 发布时间:2014-4-4 14:40:43
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科学家发现距今2.6亿年蜘蛛足迹化石

图片来源:每日邮报

图中的动物足迹化石是1968年在美国亚利桑那州发现的,其历史可追溯至2.6亿年前,目前最新研究表明,这是一种狼蛛体形大小的动物留下的,体长约6.35厘米。
 
[摘要]科学家最新研究揭晓半个世纪的考古谜团,发现神秘化石上的动物足迹来自2.6亿年前狼蛛大小的远古蜘蛛物种。
 
英国每日邮报报道,研究人员用半个世纪的时间研究一些微型足迹化石是哪种动物留下的,目前最新一项研究才确定这是一种远古蜘蛛,其历史可追溯至2.6亿年前。
 
上世纪六十年代,古生物学家雷蒙德-阿尔夫(Raymond Alf)在亚利桑那州北部发现这些动物足迹化石,直到目前科学家才表示这些足迹化石是6.35厘米长、狼蛛大小的蛛形纲动物。这些化石陈列在雷蒙德-阿尔夫古生物博物馆足迹化石大厅。
 
据悉,1968年一支探险队在亚利桑那州沙漠探险时发现这些足迹化石,伴随着阳光照射,沙子中的水份留下了足迹,最终永久地保存下来,沙子变硬成为岩石。
 
发现这块足迹化石之后,阿尔夫在印泥和纸张上模拟足迹化石的外型和尺寸,进行了一系列实验与行走蜘蛛和蝎子进行对比。1993年,地质学家克丽斯塔-萨德勒(Christa Sadler)重复进行了这些测试,以上实验得出结论,这些足迹化石来自于一种狼蛛大小的蜘蛛。
 
考古专家安东尼-马汀(Anthony Martin)称,足迹化石揭晓这种远古生物身体每一侧腿部不同步移动,这是陆地节肢动物典型的特征。
 
雷蒙德-阿尔夫古生物博物馆馆长安德鲁-法尔克(Andrew Farke)强调,这种蛛形纲动物很可能体长6.35厘米,暗示着该化石的历史可追溯至2.6亿年前。
 
目前,研究人员称这种远古蜘蛛定义为一支新种属——Mongolarachne。蜘蛛化石非常罕见,因为它们的身体很柔软,这个足迹化石存在于火山沉积层中,专家认为可能掩埋在湖底,完整地保存下来。
 
 
 
 
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