作者:林小春 来源:中国科学报 发布时间:2014/12/10 7:45:57
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“好奇”号破解火星夏普山成因之谜

 

新华社电 美国航天局12月8日说,“好奇”号火星车破解了火星夏普山的形成之谜。这座位于一个巨大陨石坑中心的高山,可能是由一个大型湖床的沉淀物长期累积与风化所形成的。

夏普山海拔约5000米,位于直径154公里的盖尔陨石坑的中心位置。为什么陨石坑中心会形成一座高山,一直是个令科学家感兴趣的话题。“好奇”号2012年在盖尔陨石坑着陆,主要任务就是探索夏普山,并于今年9月成功抵达山脚下。

“好奇”号的观察表明,30亿年前,盖尔陨石坑可能曾多次变成湖泊又多次蒸发干涸。在这种循环中,湖泊沉淀物以及源自陨石坑边缘高地、被水和风带来的河流沉淀物和风化沉淀物层层交替累积。当沉淀物沉积到一定高度,又遭风侵蚀被“雕刻”成山的形状。在有水的时候,这样的高峰可能作为岛屿在湖泊中出现。

这项研究还表明,古代火星的气候曾足以支持在许多地点产生湖泊,它们的存在时间也比以前认为的要更长久。“好奇”号项目科学家阿斯温·瓦萨瓦达在此研究的基础上猜测说,古代火星的平均气温曾高于零摄氏度,而现在的火星年平均气温只有零下55摄氏度左右。(林小春)

《中国科学报》 (2014-12-10 第2版 国际)
 
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