来源:中国新闻网 发布时间:2014/12/4 13:40:19
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NASA将试飞“猎户”飞船 为实现载人上火星铺路

 

中新网12月4日电:据香港《文汇报》4日报道,美国太空总署(NASA)将于当地时间4日试射新型宇宙飞船“猎户座”,该款宇宙飞船长远计划用作接载航天员离开地球轨道,登陆小行星甚至火星进行探索,将是1960年代阿波罗登月计划结束以来,首个外层空间载人探索计划。

据悉,虽然今次试飞不会载人,但已被视为美国穿梭机退役后最受瞩目的航天事件,加上美国商业航天最近接连发生事故,更令外界关注美国今后航天发展。

此次试飞耗资3.7亿美元,由建造“猎户座”的美国洛歇马丁公司负责筹划。“猎户座”预定美东时间清晨7时5分,在佛罗里达州卡纳维拉尔角基地升空,搭载“猎户座”的三角洲四号火箭则由洛歇马丁及波音合资建造。

升至太空站15倍高绕地球两周

试飞任务预计历时4.5小时,“猎户座”会升至5800公里高空,高度是国际太空站的15倍,并会绕地球飞行两周,之后以时速高达3.2万公里重返地球,并在太平洋上空张开降落伞减速。若一切顺利,“猎户座”估计会在美东时间上午11时29分坠落墨西哥以西的太平洋海域,由NASA及美国海军回收。

返大气层成挑战2200度高温

“猎户座”以高速重返大气层时,估计会产生摄氏2200度高温,宇宙飞船的隔热能力是今次试飞主要测试目标之一。“猎户座”另一挑战,将是船上的11个降落伞能否把下坠速度减至每小时32公里左右,让宇宙飞船能缓缓降落海洋。

NASA还希望把宇宙飞船循环再用,测试紧急逃生系统。研究人员会分析船上1200个感应器在试飞期间收集到的数据,包括对高辐射环境有何反应,从而了解航天员在“猎户座”升空时可能遇上的问题,为未来载人任务铺路。

NASA预计4年后进行第二次“猎户座”无人试飞,届时将用上目前仍处于研究阶段的“太空发射系统”(SLS)火箭,到2021年首次让“猎户座”搭载航天员升空。长远而言,NASA希望“猎户座”及SLS火箭能在2030年代实现载人上火星的梦想。

“猎户座”计划主任盖耶形容心情十分矛盾,既希望试飞一切顺利,又希望宇宙飞船出问题,从而及早改善,减低未来任务的风险,但称今天无论如何也是大日子。NASA网站将全程直播升空过程。

 
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