来源:新京报 发布时间:2014/11/2 9:33:34
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英国载人太空船沙漠上空爆炸

 

英国维珍银河公司用于搭载旅客进入太空旅行的“太空船2号”商业飞船10月31日飞行测试时在美国加州莫哈韦沙漠上空爆炸,一名飞行员死亡,另一名重伤。

飞行数分钟后爆炸

维珍银河公司说:“测试过程中,‘太空船2号’出现严重异常情况而爆炸。”一些官员说,太空船发射前没发现任何异常。

视频显示,“太空船2号”残骸散落在沙漠上。莫哈韦航空航天港主管斯图尔特说,太空船发射大约50分钟、同母航天器分离几分钟后爆炸。爆炸地点位于洛杉矶市区以北大约193公里、距离太空船发射地莫哈韦航空航天港大约32公里。搭载“太空船2号”的“白骑士2号”飞行器已安全着陆。

加州克恩县治安官多尼说,从太空船残骸中发现一名飞行员的遗体,另外一名飞行员跳伞逃生,但身受重伤。事发原因暂不清楚,美国国家运输安全委员会正派遣调查小组前往调查。维珍银河公司创始人理查德·布兰森也启程赶往事发地点。

“太空船2号”由美国斯凯尔德复合技术公司制造,长18米,可容纳两名飞行员和最多6名旅客。太空船侧面和舱顶各有大窗户,便于旅客观赏太空。

斯凯尔德复合技术公司总裁凯文说,“太空船2号”5月开始弃用端羟基聚丁二烯燃料,首次使用以聚酰胺为主要成分的燃料。这次飞行测试前已经在陆地进行大量试验,证明新燃料安全。

这是本周第二起商业航天器爆炸事故。美国轨道科学公司一枚搭载货运飞船的火箭10月28日发射不久后爆炸。

太空游项目受打击

事故为太空游带来不小打击。除维珍银河公司,美国XCOR航空航天公司和蓝色起源公司也正研发这一项目。美国航空与防卫咨询企业蒂尔集团公司空间研究主管马尔科说:“明年甚至今后几年都可能看不到任何商业太空游项目。”维珍银河公司的太空游项目并非首次发生事故。2007年,“太空船2号”火箭发动机进行测试时爆炸,3人死亡。

维珍银河公司打算完成对火箭飞行器的研发后启动太空游项目。太空船从美国新墨西哥州南部的商业太空船发射基地美国航天港发射升空。项目每趟行程人均花费25万美元,预计明年首航。

这家企业称,已收到大约700个订单。英国著名物理学家霍金等名流已经预订座位。理查德·布兰森说,他将和儿子一起完成首次太空飞行。 新华社专稿

■ 新闻背景

“骑士”背它上太空

“太空船”项目起源于一个设想:用高空飞行的飞机可以发射卫星、飞船进入亚轨道或低轨道。美国曾试验过用改装的战斗机和波音客机发射卫星,发射小型飞船理论上也可行。

由此设想出发,美国斯凯尔德复合技术公司推出了“太空船”项目:用复合材料制成的一架轻型运输机在高空飞行,将小型飞船发射至亚轨道。2004年6月,由著名航天设计师伯特·鲁坦主持设计的“太空船1号”原型机完成首次亚轨道飞行。

此后,英国维珍银河公司计划建造“太空船”发展太空旅游。2010年,由“太空船1号”放大而来、可搭载6名乘客的“太空船2号”开始试飞。“太空船2号”由模样奇特的“白骑士2号”飞机在高空发射。“白骑士2号”挂载着“太空船2号”起飞,在达到约1.5万米的高空后,“太空船2号”脱离飞机,火箭助推装置点火推动其继续上升。当飞行速度达到音速3.3倍后,火箭发动机关闭,“太空船2号”在惯性作用下继续爬升至110公里高的亚轨道。

从火箭发动机关闭到“太空船2号”再入大气层,乘客会经历为时约5分钟的失重状态,同时可以欣赏地球的景色。随后,“太空船2号”会以滑翔方式返回大气层。

自2010年至今,“太空船2号”已进行了数十次测试飞行,这次坠毁可能对其太空旅游计划带来严重打击。据新华社电(原标题:英国载人太空船沙漠上空爆炸 “太空船2号”在飞行测试时当空爆炸,两名飞行员一死一伤,原计划明年载游客首航太空)

 
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