作者:林小春 来源:新华社 发布时间:2014-1-13 7:52:53
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美私企飞船正式为空间站运送物资
 
在多次推迟后,美国轨道科学公司近日成功发射“天鹅座”飞船,正式开始为国际空间站运送物资。这是继太空探索技术公司之后,又一家美国私营企业正式加入为空间站运送物资的行列。
 
美国航天局电视直播显示,美国东部时间1月9日13时7分(北京时间10日2时7分),同样属于轨道科学公司的“安塔瑞斯”号运载火箭搭载“天鹅座”飞船从瓦勒普斯岛美国航天局基地发射升空。约10分钟后,飞船与火箭成功分离,进入预定轨道。
 
“天鹅座”飞船原计划去年12月中旬发射,但由于空间站突发冷却系统故障而被推迟至本月7日,而7日的发射又由于寒潮被迫放弃。轨道科学公司将发射重新安排在8日实施,结果又出现了太阳耀斑爆发,太空辐射水平异常升高让发射再次被推迟。
 
“天鹅座”飞船携带总重约1.26吨的食品、备用零部件和科学实验设备,其中包括23种由美国和加拿大学生提供的科学实验器材。如果一切顺利,“天鹅座”飞船将于12日抵达空间站。“我们将迎来一个令人激动的周末。”空间站上的日本宇航员若田光一在推特上写道。
 
“天鹅座”飞船去年9月曾试验性地为空间站运送物资,而此次则标志着轨道科学公司与美国航天局签署的19亿美元送货合同正式启动。接下去,“天鹅座”飞船还要分7次为空间站运送总重量约19吨的补给物资。
 
轨道科学公司总裁汤普森在一份声明中说:“我们的运送物资任务有了一个伟大的开始。”美国航天局局长博尔登则表示,这次飞行表明“在商业航天飞行行业的战略性投资正帮助美国保持在太空探索领域的领先地位”。
 
过去几年,美国政府一直大力支持美国私营企业发展向地球低轨道运送物资的能力,并选择了两家私企进行合作。除轨道科学公司外,太空探索技术公司与美国航天局签署了16亿美元合同,迄今已利用其“龙”飞船完成了两次送货任务
 
 
 
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