作者:王婷婷 来源:科技日报 发布时间:2013-9-26 10:02:42
选择字号:
艾森彗星将至 层层迷雾或将逐渐拨开


 

1997年加州莫诺胡上空的海尔-波普彗星
 
今年年底,当人们望向夜空时,或许都希望能够一睹嫦娥三号的曼妙身姿,但将在今年12月出现的另一个罕见天象同样不容错过——一颗彗星,正以每秒26公里的速度向太阳接近,多艘太空飞船已经开始进行调整,以做好准备对这颗被称为艾森(ISON)的彗星开展观测。
 
是亮度超过满月还是暗淡如点点繁星,是冲入太阳灰飞烟灭还是“劫后余生”安全离开,随着艾森彗星的不断接近,围绕着这颗彗星的层层迷雾将逐渐拨开。
 
是明是暗
 
最初的预测:亮度达满月的15倍
 
艾森彗星之所以叫这个名字,其中的ISON是“国际科学光学网络”的英文缩写,正是这一观测网络在2012年9月份最先发现了这颗彗星的踪迹,发现者是两位俄罗斯天文学家。紫金山天文台王思潮研究员告诉科技日报记者,当艾森彗星最初进入人们视线时,科学家们预测它将成为“世纪彗星”,即百年来最大的彗星,从而给予了极大关注。
 
这颗彗星在过近日点前两年,即在木星轨道之外时,亮度就已经达到20等左右,说明这是一个相当少见的“大家伙”。国际小行星中心的自动化程序给出的估计认为这颗彗星在过近日点前后可达-14等左右(月亮的亮度为-12.7),比20世纪以来观测到的最亮彗星——1965年的池谷-关彗星还要明亮。观星者们急切盼望着这颗曾经被认为亮度有望达到满月15倍,拥有巨大彗尾的超级彗星出现在夜空里,甚至在白天也应该可以看到它的身影。
 
事与愿违:或许仅仅“肉眼可见”
 
正常情况下,随着彗星不断接近太阳,在光热作用下彗星内部的冰冻物质会逐渐融化挥发,形成一个壮观的彗头和彗尾结构。但自从今年1月中旬以来,艾森彗星的亮度并未出现上升,科学家推测,这有可能是因为这颗彗星彗核外层冰物质已经接近耗尽。另外也有理论认为这颗彗星彗核的外部被一层硅质尘埃层包裹,这层硅质尘埃层阻碍了彗星彗核外层冰物质的气化,从而阻止彗星继续变亮。
 
王思潮研究员在接受科技日报采访时分析说,彗星的组成成分比较复杂,包括水冰、干冰、尘埃等,可以将它比喻成一个“脏的冰山”,一般情况下,在它的运行过程中,会不断气化喷发,随着彗星接近太阳,太阳的辐射会增强,彗星彗核亮度冰物质气化喷发会增强,彗星也就随之变亮。
 
王思潮认为,艾森彗星进入观测范围后,它的亮度存在四种可能,一是相当亮,像最初预期的那样成为“世纪大彗星”,但目前看来这种可能性比较小;也可能这颗彗星比较明亮,达到是肉眼清晰可见程度;而可能性比较大的情况是,当艾森彗星出现在人们视野时,达到三四等亮度,也就是肉眼可见;最不理想的情况就是在夜空中肉眼难见,需要使用望远镜观测。
 
何去何从
 
冲向太阳会否劫数难逃
 
结合已有的观测数据,天文学家们已经可以追踪到这颗彗星的运行轨迹并向后反推,并在2011年12月份拍摄的巡天图像中找到了它的身影。根据这些数据,天文学家们计算得到其轨道参数:这颗彗星沿一个近似抛物线轨道运行,并且几乎沿着这一轨道径直冲向太阳。科学家计算,今年11月28日左右,这颗彗星将抵达距离太阳表面不足120万公里的位置上。
 
当彗星抵达近日点,彗星遭遇太阳的高温,由于结构比较松垮,其地表的岩石和尘埃将会熔化蒸发,这样的严酷考验也将让科学家们得以评估彗星体的“牢固”程度。有天文学家认为,冲向太阳的艾森彗星劫数难逃。但如果在这颗彗星经过近日点的过程中发生碎裂,研究者将有机会获得高质量的彗星新鲜物质的光谱,从而研究其物质组成情况。
 
虽然以前也有彗星“撞入”太阳的事例,但王思潮认为,艾森彗星撞入太阳从而灰飞烟灭的可能性不大。他指出,根据艾森彗星的运行轨道,在近日点,它将会十分贴近太阳,并在这一过程中受到太阳起潮力的影响,可能损失一部分质量,但其飞离太阳时,应该还是可能观测到的。
 
再次经过或带来流星雨
 
天文学家预测,在2014年1月地球再次经过艾森轨道时,太阳风吹来的彗星碎片,可能会造成流星雨或夜光云。
 
有报道称,这颗彗星的轨道还表明其来自奥尔特云区域。天文学家认为奥尔特云是50亿年前形成太阳及其行星的星云之残余物质,并包围着太阳系。这是一个巨大彗星“仓库”,估计其中的彗星超过1千亿颗,距离太阳约一光年。
 
观测建议 望远镜倍数并非越高越好
 
随着艾森彗星与地球的距离越来越近,普通观测者也将迎来绝佳的观测机会。当2013年11月至12月份,艾森彗星运行至太阳方向时,地球北半球能够看到这颗彗星。王思潮指出,根据天文学家们对彗星轨道的计算,届时将给出更加精确的观测时机,并且紫金山天文台科普部等天文科普机构也将组织相应的观测活动。
 
王思潮提醒普通观测者,和观测流星雨等其他天象活动一样,如果想看到这颗彗星,要选择开阔能见度较好的地带,避开城市高层建筑及灯光污染,如果使用望远镜观测,并非倍数越高越好,因为彗星呈云雾状,如果放大倍数过高,反而看不清楚。
 
彗星连线
 
哈雷彗星:春秋时期已有文字记载
 
哈雷彗星是每76.1年环绕太阳一周的周期彗星,因英国物理学家爱德蒙·哈雷首先测定其轨道数据并成功预言回归时间而得名。哈雷彗星的轨道周期为76—79年,下次过近日点为2061年7月28日。1986年哈雷彗星回归时,人类第一次用太空船详细观察彗星,得到了第一手的彗核结构与彗发和彗尾形成机制的资料。
 
哈雷彗星是唯一能用裸眼直接从地球看见的短周期彗星,也是人一生中唯一可能以裸眼看见两次的彗星。其它能以裸眼看见的彗星可能会更壮观和更美丽,但那些都是数千年才会出现一次的彗星。
 
中国人对哈雷彗星的记载,最早可上溯到殷商时代。更为确切的记录是公元前613年:“秋七月,有星孛入于北斗。”(《春秋左传·鲁文公十四年》)这是世界第一次关于哈雷彗星的确切记录。
 
从公元前240年(战国秦始皇七年)起,哈雷彗星每次回归,中国均有记录。其中最详细的记录,是公元前12年(汉元延元年):“七月辛未,有星孛于东井,践五诸侯,出何戍北率行轩辕、太微,后日六度有余,晨出东方。十三日,夕见西方,犯次妃,长秋,斗,填,蜂炎冉贯紫宫中。大火当后,达天河,除于妃后之域。南逝度犯大角、摄提。至天市而按节徐行,炎入市中,旬而后西去;五十六日与苍龙俱伏。”这次记录对哈雷彗星的运行路线、出没时间乃至视速度,描绘得栩栩如生。
 
海尔-波普彗星:“千年等一回”的壮丽
 
海尔-博普彗星是一颗长周期彗星,它于1995年由美国两位业余天文学家共同发现的,1997年4月1日过近日点。
 
1995年7月23日,美国的艾伦·海尔和汤玛斯·博普分别独立发现该彗星,它是众多由业余天文学家发现的彗星当中,距离太阳最远的(于木星轨道外被发现)。与哈雷彗星比较,若把两颗彗星放在同一轨道上,海尔-博普彗星的亮度会超过前者千倍。
 
通常彗星在木星轨道外会比较不显眼,但海尔-博普彗星则例外,该彗星过近日点时光度为-1.4等,纵使在城市中亦能以肉眼看见,是自1975年最亮的彗星,因此它成为了近二十年来最壮观的彗星之一。根据哈勃太空望远镜的影像,海尔-博普彗星彗核的直径估计约40公里,属于大型彗星。
 
直至2006年1月仍有日本天文爱好者在澳大利亚拍摄到该彗星的身影;经初步计算,海尔-博普彗星于二千多年后会回归。(原标题:艾森将至,“世纪彗星”光临?那些有关彗星的“相见与怀念”)
 
 
 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

相关新闻 相关论文

图片新闻
“天涯海角”再成焦点 哺乳动物昼夜节律神经机制获突破
沙漠蝗逼近我国!专家提醒:当心潜在威胁 美宇航局或再探金星
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐