作者:Nir Goldman 来源:《自然—地学》 发布时间:2013-9-22 10:51:26
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地球生命来自太空理论获新证据

 
美英研究人员进行的一个模拟实验表明,生命的基本物质氨基酸可以在高速冲撞中产生,这从实验上为地球生命来自太空的理论提供了佐证。
 
彗星的主要成分是冰,还有氨、甲醇和二氧化碳等简单分子。美国劳伦斯·利弗莫尔国家实验室的尼尔·戈德曼等人此前曾提出,彗星撞击早期地球时,释放出的巨大能量会将这些简单分子合成为更复杂的氨基酸。
 
戈德曼等人发表在新一期《自然—地学》网络版上的报告说,他们与英国帝国理工学院和肯特大学的研究人员合作,在实验室中制造出成分类似彗星的混合冰,然后用一种特殊的高速子弹以7.15千米每秒的速度射击。结果表明,高速冲击不仅产生了可组成氨基酸的分子,所产生的热还将这些分子合成了氨基酸。他们的实验生成了甘氨酸、D-丙氨酸与L-丙氨酸等多种氨基酸。戈德曼说,这一结果表明他们此前的预测正确,说明太阳系里合成蛋白质成分有新途径,也意味着在了解生命的基本成分方面“迈出了一大步”。
 
不过研究人员也表示,从水和干冰等单分子混合物形成复杂的氨基酸等分子只是“迈向生命的第一步”。至于氨基酸如何形成蛋白质等更复杂的分子,以及这些基础成分怎样在适当条件下形成生命进而发展繁荣,依然是未解之谜。
 
研究人员还指出,土星卫星土卫二与木星卫星木卫二的表面有大量的冰,当有陨石高速撞击到它们的表面时,就为产生氨基酸提供了完美环境,从而增加了生命诞生的可能性。因此,他们的发现也凸显出将来在这两颗卫星上寻找生命迹象的重要性。(来源:新华社)
 
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