作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-8-28 9:03:41
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美X大奖基因组学挑战赛流产

图片来源:美国国家人类基因组研究所

 
美国X大奖基金会宣布废止其备受瞩目的奖金为1000万美元的基因组学挑战赛。报名截止时,该比赛仅吸引了两组竞争者参加。不过发言人表示,取消竞赛的决定与参赛人数无关。
 
7年前,阿康基因组学X大奖高调设立。该奖项旨在通过提供1000万美元奖金,推动医学基因组学发展。第一支在10天内快速准确对100个人类基因组样本进行测序,且每个基因组的测序费用控制在10000美元以内的团队,将获得1000万美元的重奖。
 
但是严格的截止时间和模糊的评分标准遭到指责,该基金会于2011年10月修改了规则:在30天内以高精确度测序100个百岁老人基因组样本,并覆盖98%的基因组,每个基因组的测序费用控制在1000美元或以下。即使这样,人们也是兴趣寥寥,在5月31日截止日期前,仅有两组竞争者注册参赛——离子激流公司和哈佛大学George Church实验室。
 
8月22日,X大奖首席执行官Peter Diamandis宣布,该基金会决定取消这项比赛。他提到:“我们认为竞赛不能激励技术改变,而那正是我们的主席Craig Venter以及X奖委员会的初衷。”
 
X大奖资深总监Grant Campany表示,事实上仅有两组选手参赛意味着,对于测序公司而言,1000万美元的奖金并不是一个有效的刺激。同时,他说,没有哪家公司的全基因组测序能精确到比赛要求的程度。“没有人这样要求。”Campany说,“在某些方面,我们正在对抗市场。”
 
不过,流产的比赛已经产生了两个资源。Campany表示,来自100位至少已经100岁的捐赠者的细胞系被储存在位于新泽西州的科里尔研究所,以保存他们的DNA,并且无论如何这些基因将被测序,并向研究人员公开。另外,该比赛也产生了一个用于验证测序数据的协议,他希望,对于研究人员而言,“这将是一个有用的工具”。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-08-28 第3版 国际) 
 
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