作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-7-31 8:40:01
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美巨型磁铁到达费米实验室新家

图片来源:Reidar Hahn

 
 
7月26日早上,物理学家们终于可以松口气了。15米宽的超导磁铁储存环成功进入了美国费米国家加速器实验室(Fermilab)的大门。这是令人焦虑的5000公里旅行的最后一步,该大设备从纽约的布鲁克海文国家实验室来到了位于伊利诺伊州的新家。
 
这个储存环是一个名为“μ介子g-2”实验的一部分。该实验致力于精确测量基本粒子(μ介子)的磁矩,以期探测到新物理学线索。之前在布鲁克海文国家实验室所得出的结果与标准模型不相符,现在Fermilab研究小组希望通过使用改良μ介子束进行重复实验,能最终证实或驳斥该结果。
 
6月22日,储存环开始了千里大搬家。卡车拖运着它沿着长岛威廉弗洛伊德公路行驶,最终于6月24日凌晨到达长岛港口。然后,工作人员将磁铁装上驳船,扬帆起航,沿东海岸溯流而下。然而到达弗吉尼亚州诺福克附近后,一场大暴雨使行程推迟了5天。
 
不过在热带风暴到来之前,驳船来到佛罗里达州,然后穿过墨西哥湾。一艘名为凯蒂小姐的拖船推着磁铁游过3条河,最终于7月20日到达伊利诺伊州雷蒙特。磁铁又花费了3个夜晚,经过被关闭的伊利诺伊州公路,到达目的地。
 
Fermilab物理学家Brendan Casey表示,每到一站,“道路两边都站满了人。”该实验室负责主持迎接储存环的公共活动。
 
在整个旅行中,储存环由一个40吨的运输夹具固定,以确保磁铁不会出现超过2毫米的弯曲或扭曲——这样会损坏内部的超导线圈。该工具由重载运输公司“埃莫特国际”设计。
 
Fermilab的科学家计划在未来几周内开始测试磁铁,到大约1年之后,他们才能知道线圈在运输过程中是否受伤。研究人员希望在2016年能开始获取数据。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-07-31 第3版 国际)
 
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