作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2013-7-3 8:23:02
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美粒子物理实验室迎来新主任

Nigel Lockyer 图片来源:费米实验室
 
美国伊利诺伊州巴达维亚费米国家加速器实验室(费米实验室)近日宣布,Nigel Lockyer将于9月3日接任粒子物理实验室主任一职。Lockyer的任命正值费米实验室的转变期:物理学家于2011年关闭了传奇的核粒子加速器Tevatron(在其被欧洲大型强子对撞机LHC超越后),并试图继续推进其下一个超级项目——拟议数十亿美元的长基线中微子实验(LBNE)。
 
“非常棒!”芝加哥大学的粒子物理学家Henry Frisch说道。他曾和Lockyer在CDF一起工作,CDF是Tevatron的两个大规模粒子探测器之一。“这是艰难的时期,我对Lockyer应对困难状况的能力、他的常识和完成任务的能力很有信心。”
 
Lockyer是在苏格兰出生、加拿大长大的美国人,今年60岁,目前是加拿大粒子和核物理实验室TRIUMF的主任。他曾在费米实验室工作超过25年,并担任有着600位成员的CDF团队的发言人。
 
费米实验室大约有1700人,面临很多困难。几年前,费米实验室的研究人员希望在Tevatron关闭后,建造一个30千米长的直射粒子加速器,被称为国际直线对撞机,作为对LHC的补充。不过,2007年,能源部(DOE)没有进行相应拨款——约70亿美元。因此研究人员转向建造LBNE,这是一种研究中微子的庞大实验。然而这些努力的进展并不顺利。对于LBNE,费米实验室的研究人员试图向南达科他州废弃的霍姆斯塔克金矿中的3.4万吨检测器发射一束中微子。2012年3月,DOE官员称,他们无法一次承受19亿美元的实验花费。因此2012年8月,研究人员计划在霍姆斯塔克金矿表面使用1万吨的检测器,但若想实现探测器的最初目标,必须将其建造于地下。
 
Lockyer称:“我面临的第一个挑战就是关注这些进程,和不同机构的主管交流,以了解美国科学界真正想要的是什么。”
 
宾夕法尼亚大学的物理学家H.H. Williams表示,挑战很严峻,但Lockyer会战胜它们。“他每天只睡四五个小时,有着巨大的能量和无尽的韧性。”(张冬冬)
 
《中国科学报》 (2013-07-03 第3版 国际)
 
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