作者:段歆涔 来源:中国科学报 发布时间:2013-5-20 8:53:04
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“卡西尼号”绘制首份土卫六地形图

 
本报讯 土卫六直径达5150千米,不仅是土星最大的一颗卫星,它的大小也超过了水星和冥王星。遗憾的是,土卫六的大气层厚度比地球大气层要厚,并且包含的深色薄雾也遮蔽了其表面(如图)。
 
日前,绕土卫六轨道运行的卡西尼号探测器,用雷达测量了土卫六表面的高地和深处。在7月刊的《伊卡洛斯》杂志上,行星科学家公布了土卫六的首份地形图。在主图像中,按照上北下南的方向,根据不同的颜色标识了土卫六上海拔最高的地方,以及海拔最低的地方。
 
尽管地球上最高的山峰耸立于海平面之上9000米,土卫六上的地形起伏并不大:它的最高点仅位于平均值的500米之上,最低点仅位于平均值的1700米之下,也许是土卫六本身的强度还不足以支撑巍峨的高山,又或许是因为它厚厚的大气层释放的甲烷降雨对山脉造成了腐蚀作用。(段歆涔)
 
《中国科学报》 (2013-05-20 第2版 国际)
 
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