作者:Tetsuya Tokano 来源:《科学》 发布时间:2011-3-30 13:30:03
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研究称土卫六赤道地区迎来降雨

 
2005年早些时候,在向土星阴霾笼罩的卫星土卫六的表面降落的过程中,惠更斯号探测器发现了各式各样的沟渠和峡谷,它们是由奔流的液态甲烷在这颗极度深寒的卫星的冰层上雕刻而成的。
 
然而这里并没有甲烷雨,惠更斯号探测器在其着陆的土卫六的“热带地区”甚至连甲烷云也没有发现。但是,耐心终于得到了回报。
 
根据日前发表在美国《科学》杂志上的一项报告,如今,土卫六南半球的冬季正在给春天让路——土卫六上的一个季节相当于7个多地球年,这里的赤道终于迎来了降雨。
 
通过用能够刺透阴霾的红外线对土卫六进行监测,研究人员在去年9月和10月利用一部装载于美国宇航局(NASA)的卡西尼号探测器——目前仍在围绕土星运转——上的仪器发现了赤道云团(图中白色所示)。并且研究人员在9月云团消失后发现了一个变暗的赤道区域。这正好是甲烷雨留下的痕迹,前提是它形成了泥潭或至少弄湿了地面。
 
这场春雨让大气科学家感到很欣慰,他们曾期盼着这样一种季节变换,并且证明赤道侵蚀依然在土卫六上继续着。(来源:科学时报 群芳)
 
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