来源:中国科学报 发布时间:2013-3-5 8:20:27
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2月22日《科学》杂志精选

人工合成肽可骗过免疫系统
 
研究人员研发出了一种人工合成的分子,它可让外来颗粒逃避免疫系统的检测。这种合成肽可被用来改善药物向肿瘤的输送并增进医学成像技术。目前的药物输送及成像策略受到了免疫系统快速识别并清除外来颗粒能力的阻碍。所谓的“自我”细胞通过被一种叫做CD47的膜蛋白标记而受到不被清除的保护。
 
通过使用计算设计技术,Pia Rodriguez及其同事研发出了一种合成的基于人类CD47的肽。当研究人员将标记了该合成分子的纳米颗粒注射到小鼠体内时,该合成肽阻止了被称作吞噬细胞的白血球吞噬该纳米颗粒。该结果提示,这些合成肽是有效的逃避免疫系统的物质,它可能在多种应用中起到作用。
 
研究检测芬兰森林中气溶胶的产生
 
据一项研究报告,在芬兰Hyyti?覿l?覿北方森林中的实地研究及在实验室中的试验揭示了气体分子是如何形成大气气溶胶的。这些发现可能就新气溶胶形成对大气气溶胶预算的作用及其对气候的影响有所启示。大多数的气溶胶——它们是来自火山、尘埃、污染物及其他来源的极小的在空气中传播的颗粒——是从它们本身的环境中产生的,而不是从陆地、海洋或太空被完整直接地运输过来的。这些气溶胶来自一种增长过程,它开始时为大气中的分子及分子簇,它的尺寸随着其获取其他分子、分子簇和颗粒而变得越来越大。
 
在20世纪90年代,科学家们已经发现了大气颗粒形成机制的线索,但在那时要知道其确切的机制是不可能的,因为他们没有足够的能力来检测微小颗粒以观察这一过程的肇始。Markku Kulmala及其同事研发了敏感的新技术,使得人们能够检测并对这些细小的起源物进行计数,从而使人们能够详细地勾勒出气溶胶形成的过程。
 
研究人员发现,气溶胶形成的起始步骤是以直径小于2纳米的集簇物开始,而硫酸及有机分子是颗粒增长过程的关键成分。研究人员发现,硫酸和像碳这样的有机分子会连接在一起形成一种关键性的集簇物,它会增长成为一个气溶胶颗粒。集簇物足够稳定的积聚以实现持续增长是气溶胶形成的关键。理解气溶胶是如何形成的对了解这些颗粒对气候变化的影响是至关重要的。
 
针对HIV的抗逆转录病毒疗法
 
花费不菲有所值
 
本期《科学》杂志中的两则新的研究证明,在南非农村地区的夸祖鲁—纳塔尔省为扩大针对HIV的抗逆转录病毒治疗的规模所付出的巨大资金投入是值得的。首先,Jacob Bor及其同事对具有里程碑意义的HIV预防试验网络052试验——或HPTN 052——进行了追踪。
 
该试验显示,感染了HIV的人如果服用抗逆转录病毒药物,其传播病毒给他们性伴侣的可能性减少了96%,他们还发现自抗逆转录病毒治疗在夸祖鲁—纳塔尔扩展以来,该地区的成年人预期寿命增加了11.3年。这样的治疗每年在每个人身上的花费大约为500到900美元,因此,就扩大这种治疗规模是否合理一直存在着很大的争议。
 
但是,这些研究人员在2000年至2011年期间——即在该地区扩大抗逆转录病毒治疗之前4年及之后8年——在一个大约有10万人的人群中分析了成人预期寿命的改变,并确认了抗逆转录病毒治疗对生存的收益是治疗成本的26倍而且还要多。这项研究确实有许多固有的局限性,因为,在夸祖鲁—纳塔尔地区抗逆转录病毒治疗规模增加的同时,人们获取清洁用水及电力的情况也得到了改善。然而,据研究人员披露,即使是在最坏的情况下,在南部非洲扩大抗逆转录病毒治疗的规模仍然会对挽救生命和节约资金有帮助。
 
在另外一则研究中,Frank Tanser及其同事发现,在撒哈拉以南的“真实世界”环境中,感染HIV的风险在加大抗逆转录病毒治疗规模时明显地减少了。在2004年扩大了抗逆转录病毒治疗之后,这些研究人员对一则研究所涉及的夸祖鲁—纳塔尔地区的近1.7万名未被感染者进行了为期8年的跟踪随访。
 
他们发现,与抗逆转录病毒治疗覆盖率低下的地区相比,生活在抗逆转录病毒治疗覆盖率高的地区的未感染者感染该病毒的可能性下降了38%。综合来看,这些研究提示,HPTN 052的结果远非偶然事件——而《科学》杂志挑选这项试验作为2011年的“年度突破”则预兆了以上这种情况的发生。
 
(本栏目文章由美国科学促进会独家提供)
 
《中国科学报》 (2013-03-05 第6版 国际)
 
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