作者: 来源:《自然》子刊 发布时间:2009-7-23 13:26:32
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《自然》子刊综览
 
《自然—免疫学》:通向大脑的秘密通道
 
科学家们鉴别出免疫细胞绕过血脑屏障进入大脑的一个秘密通道,新成果发表在日前在线出版的《自然—免疫学》期刊上,意味着人类能够对自发性免疫疾病——多发性硬化症——有更多的认识。
 
究竟是哪一种免疫细胞与多发性硬化症或其实验模式动物小鼠的病理有关?研究人员曾对这个问题进行研究,但学术界对这些研究一直有争议。Federica Sallusto和同事发现了两种免疫细胞进入大脑的波段,基本上解决了这些争议。首先,表达了自引导受体的细胞通过脉络丛进入大脑,脉络丛是位于脊柱上方的血管丰富区域,其细胞的功能是将血液供应从脑脊液中分离。一旦进入,这些免疫细胞开始进攻脑组织,引起血脑屏障的改变并使之出现泄漏,免疫细胞因此进入大脑,促进了疾病的发展。
 
重要的是,论文作者指出,他们在多发性硬化症患者的脑组织中也有类似的发现。未来的工作需要证明,以表达CCR6的免疫细胞为靶标的方法是否会有益于多发性硬化症患者的治疗。
 
《自然—光学》:热辅助磁记录
 
科学家们在日前在线出版的《自然—光学》期刊上报告说,下一代的数据储存系统将使用等离子体光学解决目前磁储存技术的局限。
 
当磁盘上的磁颗粒越变越小时,就会变得更加不稳定并丧失信息储存的能力,然而,提高颗粒的温度能解决这一问题。William Challener和同事实施了热辅助磁储存系统的原理论证研究,每立方米能储存48万亿字节(4.8万千兆)的数据。尽管这一数字相当于目前硬盘驱动的最新储存记录,但它的储存能力有潜力增加并超过传统的磁储存记录。目前的磁储存记录已接近于理论极限。
 
热辅助磁储存系统原理论证研究的核心是一个整合进记录头的等离子传感器,位于转速为每分钟2700转的磁盘的上方15纳米。这个像棒棒糖一样的传感器将来自半导体的光聚焦到一个小点上,让磁盘局部高度加热,并产生出小而密度高的数据轨道。
 
自然—方法学》:发现基因组中的足印
 
科学家们发明一种新方法,可以在活体中测量蛋白质在整个线虫基因组中的占有量,新成果发表在日前在线出版的《自然—方法学》期刊上。新技术将提供基因被调控的新细节。
 
这种方法背后的思想很简单:捆绑着蛋白质的基因组DNA被脱氧核糖核酸屏蔽,脱氧核糖核酸是一种消化DNA的酶,产生出一个完整无缺的DNA片断。在所对应的捆绑区域,这个DNA片断就是蛋白质的足印。这个足印的序列提示出蛋白质的捆绑序列,因此常用于鉴别调控蛋白质。
 
应用脱氧核糖核酸酶Ⅰ大规模平行测序技术,John Stamatoyannopoulos和同事将这种方法放大,应用于基因组水平。他们系统化地绘制了线虫基因组中的所有足印,并用新的蛋白质模型对这些数据进行分析。结果,他们绘制出在整个线虫DNA中的所有调控蛋白质的复杂地图。
 
新技术可应用于所有基因组已被测出的有机体,也有助于科学家们深入了解基因组调控的详细方式。
 
《自然—医学》:软化骨头
 
科学家们指出,一种促进骨损害的分子机制可被用于骨质疏松症的治疗,这一最新成果发表在日前在线出版的《自然—医学》期刊上。
 
造骨细胞是一种骨质生成细胞,而破骨细胞则是破坏骨质的细胞,骨骼的形成依赖于这两种细胞间的平衡。对骨质疏松症等疾病的治疗来说,认识这些控制细胞生成和功能的机制至关重要。
 
Kurt Redlich和同事指出,CC类趋化因子受体2(CCR2)通过破骨细胞的呈现而严重参与了骨容量的调节。这个小组发现,缺失CCR2的小鼠拥有高水平的骨容量,因为它们的破骨细胞的数量、体积和功能都在缩小。在分子水平上,CCR2在破骨细胞中的活性导致了一种名为RANK的分子的表达,这种分子让这些细胞对促成破骨细胞分化的信号作出回应。
 
绝经后骨质疏松型模式小鼠也就是卵巢被切除的小鼠,这种小鼠在失去卵巢后会出现雌性激素流失症状,CCR2水平提高,增加了RANK分子和潜在原破骨细胞的分化。因此,CCR2的活性应当能够成为治疗绝经后骨质疏松的靶标。(来源:科学时报 王丹红)
 
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