来源:中新网 发布时间:2013-2-16 15:48:13
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美科学家计划布置太空激光阵拦截入侵小行星

 
综合报道,俄罗斯西伯利亚几个州当地时间2月15日早晨遭陨石雨袭击十几个小时之后,一个足有半个足球场大小的小行星又和地球檫肩而过。两大天文“灾难”接踵发生,突然增加了人类对防止地球遭遇外太空“不速之客”袭击的紧迫感。凑巧的是,俄罗斯发生陨石雨前一天,即当地时间2月14日,美国加州大学圣巴巴拉分校和加州理工大学一个科学家团队公布了一个新奇的计划:利用太阳能构建一个巨大的激光束相控阵,用以监测和提前销毁危及地球的小行星。
 
加州大学圣巴巴拉分校物理学教授菲利普·鲁宾代表他的科学家团队发表声明说:“我们必须用符合逻辑和理性的方法来对我们面临的一些问题展开讨论。我们需要提前采取行动而不是威胁来了才被动做出反应。回避和遮掩不是办法。事实上,我们是可以有所作为的,而且一定是可以有所作为的。所以,让我们现在就开始采取行动吧。让我们开始从小事做起,而且一开始不需要耗费什么资源。”
 
鲁宾所说的“提前行动”是一个被他们叫做“探测和击毁小行星单向太阳能相控阵”(DE-STAR)的人造天体系统。它的基本原理是:利用太阳能构建一个巨大的激光束相控阵,如果小行星来访,它可以及时锁定而且予以“烧毁”。
 
“该系统实际上没有什么奇特之处。”加州理工大学研究人员加里·休斯发表声明说,“该系统所需的所有元件均是现成,只是它们的尺寸没有我们想要的那么大——要加大尺寸可能是一个挑战——但是基本的要素已经有了,我们现在就可以着手做了。”
 
根据休斯团队的设想,该系统的规模非常庞杂,所需要的装置小到只有一个桌面大小,大的直径可以达到10公里,性能会随着规模的扩大而提高。比如,DE-STAR2号系统直径只有100米,和国际空间站的大小差不多,它可以将威胁地球的彗星和小行星推离原定轨道;而采用模块化组装的DE-STAR4号系统规模可能达2号系统的100倍,每天可以发出1.4兆吨的能量,一年之内就可以融化掉一颗直径500米的小行星。
 
休斯团队宣称,他们的设想对于开发小行星的矿藏和深度太空游亦有很大的价值。比如,DE-STAR系统可以用来评估小行星的构成,从而推测出它可能含有哪些稀有元素;更庞大的DE-STAR6号系统还可以作为巨大的轨道能源,有了它,星际航行就不必携带沉重的能源包。
 
据报道,该团队目前正在准备方案书,以提交给同行审查。
 
 
 
 
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